El destino no está escrito en este cambio de alcance global

“A pesar de que la población mundial haya llegado a los 7.000 millones –o por eso mismo–, su tasa de crecimiento comienza a ceder y la mano de obra envejece. Los países, sus sectores públicos y privados podrán prosperar si se preparan para los cambios en gestación”.

<p>&nbsp;<span style="color: rgb(85, 85, 85); font-family: Arial, Helvetica, sans-serif; line-height: 16px; ">As&iacute; sostienen Richard Shediac, Chadi Mujaes y Mazen Ramsay-Najjar, analistas de la consultor&iacute;a Booz &amp; Company. Por supuesto, la mayor&iacute;a de los expertos sabe que las tendencias demogr&aacute;ficas desempe&ntilde;an un papel clave en la estructura de las sociedades, sus econom&iacute;as, los mercados emergentes y la ecolog&iacute;a.</span></p>
<p style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 15px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; color: rgb(85, 85, 85); font-family: Arial, Helvetica, sans-serif; line-height: 16px; ">Por ejemplo, &ldquo;China e India se han convertido en locomotoras de alcance mundial debido a que tienen 1.350 y 1.100 millones de habitantes. Entretanto, un auge de poblaci&oacute;n joven es factor decisivo en la primavera &aacute;rabe. Se explican pues las protestas de un colectivo que demanda mejores oportunidades y una voz en cada pa&iacute;s que refleje el peso de su n&uacute;mero (Egipto solo representa 85 millones de habitantes y Turqu&iacute;a 70 millones&rdquo;. Pese a sus diferencias, iguales caracter&iacute;sticas muestran Indonesia (200 millones), Brasil (170 millones), Bangladesh (140 millones) o M&eacute;xico (130 millones).<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
A la inversa, Europa occidental y Jap&oacute;n sufren econ&oacute;micamente porque sus poblaciones envejecen velozmente. En efecto, una creciente proporci&oacute;n de jubilados depende de otros &ndash;en particular, sistemas de retiro&ndash; para subsistir. De una forma u otra, cada vez m&aacute;s pasivos son mantenidos por menos activos.&nbsp;<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Seg&uacute;n la sapiencia convencional, se&ntilde;alan en Booz &amp; Co., nada puede hacerse en realidad contra los hechos consumados en materia demogr&aacute;fica. Cada pa&iacute;s debe aceptar su destino. Pero la consultor&iacute;a no lo cree as&iacute;. &ldquo;Dirigencias pol&iacute;ticas, sociales y empresarias pueden hacer mucho, si est&aacute;n dispuestas a adoptar medidas y formular pron&oacute;sticos concretos. Tanto al evaluar antecedentes hist&oacute;ricos cuanto a predecir tendencias a corto y mediano plazo&rdquo;.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
El punto consiste en calcular trayectorias socioecon&oacute;micas. En el sector p&uacute;blico, el primer paso es trazar un &ldquo;futurable&rdquo; en lo atinente a perfil demogr&aacute;fico. Luego, ha de proyectarse el potencial de avance social, econ&oacute;mico y ambiental. Acto seguido, han de identificarse desaf&iacute;os y oportunidades y, por fin, desarrollar pol&iacute;ticas y acciones para corregir la trayectoria de un pa&iacute;s. Las empresas pueden apelar a esquemas similares, con el objeto de aprovechar ventajas demogr&aacute;ficas tales como fuentes cualitativas de recursos humanos y potenciales clientes (usuarios, consumidores).<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Esta concepci&oacute;n proactiva del problema demogr&aacute;fico trasunta dos planteos anal&iacute;ticos. En primera instancia, la&nbsp;<em style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">curva de dependencia&nbsp;</em>muestra las relaciones temporales entre poblaci&oacute;n activa y pasiva En segundo t&eacute;rmino, el&nbsp;<em style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">arco de crecimiento</em>&nbsp;exhibe patrones de impulso claros a medida que aumenta la prosperidad de un pa&iacute;s pese a un proceso de envejecimiento.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
&ldquo;Al entender mejor la curva y el arco, con estrategias adaptadas a la fase de desarrollo, las dirigencias de un pa&iacute;s &ndash;afirman los consultores&ndash; pueden determinar la tasas de envejecimiento poblacional y, por ende, aprestarse a crear un futuro sostenible. Ello implica evitar crisis financieras o econ&oacute;micas y mejorar la calidad de vida durante largos lapsos. Sin duda, las estrecheces demogr&aacute;ficas no tienen por qu&eacute; ser ine&shy;vitables&rdquo;.</p>
<p style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 15px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; color: rgb(85, 85, 85); font-family: Arial, Helvetica, sans-serif; line-height: 16px; "><strong style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">Curva de dependencia</strong><br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Hacia 1950, la poblaci&oacute;n mundial no pasaba de 2.000 millones. Luego, la explosi&oacute;n de nacimientos en Estados Unidos y Europa occidental, los avances m&eacute;dicos y un nivel de conflictos b&eacute;licos relativamente bajo generaron un pico de fecundidad combinado con menos mortalidad<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Esas tendencias demogr&aacute;ficas condujeron a una creciente oferta laboral, niveles de vida superiores y mayor justicia social. Mientras tanto, las familias comenzaron a ser menos numerosas (no en todo el mundo), en buena parte para mantener su prosperidad m&aacute;s f&aacute;cilmente. Pero, sobre todo en sociedades avanzadas, influyeron el creciente acceso y la aceptaci&oacute;n del control natal.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Entretanto, el masivo ingreso de mano de obra femenino contribu&iacute;a tambi&eacute;n a disminuir la natalidad, especialmente en econom&iacute;as industriales. Esta din&aacute;mica arranc&oacute; en el Oeste durante los a&ntilde;os 60 y luego se extendi&oacute; a buena parte del planeta. Entre 1950 y 1979, el aumento medio anual de poblaci&oacute;n era 1,89%. Esa tasa empez&oacute; a ceder en 1970/79. M&aacute;s tarde, la tasa total se achat&oacute; a 1,47% anual en 1980/2009. Para el per&iacute;odo 2010/49, el crecimento posiblemente se achique a 0,71%.&nbsp;<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Esta desaceleraci&oacute;n significa que la edad promedio de la poblaci&oacute;n mundial ir&aacute; aumentando a ritmo sostenido durante los 50 a&ntilde;os iniciados en 2010. En 1950, 34,5% de las personas era menor de 15 a&ntilde;os y apenas 5,2% superaba los 64 a&ntilde;os. Actualmente, el grupo m&aacute;s joven baj&oacute; a 26,9% y el m&aacute;s viejo subi&oacute; a 7,6%. Hacia 2040, los primeros no pasar&aacute;n de 19,6% y los segundos se habr&aacute;n doblado a 16,2%<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
&ldquo;Todos los pa&iacute;ses &ndash;observa Booz &amp; Co.&ndash; parecen atravesar un ciclo similar: a medida que sus econom&iacute;as maduran, el fiel de la balanza se aleja de los j&oacute;venes y se acerca a los jubilados. Esta curva de dependencia, en forma gen&eacute;rica o espec&iacute;fica, se manifiesta en muchos pa&iacute;ses distintos&rdquo;.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
El cambio empieza con &ldquo;una explosi&oacute;n natalicia que genera alto n&uacute;mero de j&oacute;venes muy dependientes de sus padres. En tanto este grupo se convierte en adultos j&oacute;venes, cada pa&iacute;s experimenta un per&iacute;odo de m&aacute;xima capacidad productiva. Reci&eacute;n cuando la dependencia de los j&oacute;venes ha comenzado a declinar, pero antes de que se haya agudizado la dependencia respecto de los j&oacute;venes, aparece lo que el experto David Bloom llama dividendo demogr&aacute;fico. Vale decir, un&nbsp;<em style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">salto de prosperidad</em>&nbsp;capaz de tomar un decenio o m&aacute;s, originado en la creatividad y la energ&iacute;a de emprendedores y la propia mano de obra. Los pa&iacute;ses pueden obtener ese dividendo si las pol&iacute;ticas de cada Gobierno benefician al sector laboral con educaci&oacute;n adecuada, infraestructura y pol&iacute;ticas de est&iacute;mulo.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Tarde o temprano, sin embargo, las familias tienen menos hijos y la poblaci&oacute;n se hace m&aacute;s vieja. Las tasas de dependencia aumentan, ahora en forma permanente. De 1950 a 2009, la raz&oacute;n de dependencia global declin&oacute; de 65% a 53%, mientras crec&iacute;a el grupo creado por la explosi&oacute;n natalicia y se incorporaba a la mano de obra mundial. Pero, en 2010/49, esa tendencia se revertir&aacute; y la dependencia ir&aacute; creciendo r&aacute;pidamente. En otras palabras, el mundo se halla en un punto de inflexi&oacute;n.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
La raz&oacute;n de dependencia sigue siendo relativamente baja (bueno para prosperidad), pero se expandir&aacute; velozmente con el incremento en la edad promedio de la poblaci&oacute;n (esto es un problema). Los Gobiernos deber&aacute;n concebir nuevas maneras de apoyar a los jubilados y estimular la creaci&oacute;n de riqueza v&iacute;a innovaciones que dependan demasiado de la oferta laboral.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Naturalmente, cada econom&iacute;a se desplaza por la curva a su ritmo propio. Por ejemplo, la raz&oacute;n china de dependencia probablemente empiece a trepar hacia 2015, la de Brasil en 2025 y la de India en 2040. En contraste, la dependencia japonesa ya asciende desde 1995. Algunos pa&iacute;ses, incluyendo Suecia, Alemania, Francia, Gran Breta&ntilde;a Espa&ntilde;a e Italia, esperan prolongar sus per&iacute;odos de baja dependencia reteniendo m&aacute;s gente en sus fuerzas laborales. Por ejemplo, elevando la edad de retiro a 65 &oacute; 70 a&ntilde;os o aplicando pol&iacute;ticas orientadas a alentar la inmigraci&oacute;n. No obstante, cunden hoy por media Eurozona protestas contra aumentar la edad jubilatoria y, por otra parte, existe un malestar en la regi&oacute;n ligado a la integraci&oacute;n de inmigrantes. Eso se nota en Suecia, Dinamarca, Finlandia, Austria, B&eacute;lgica, etc.</p>
<p style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 15px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; color: rgb(85, 85, 85); font-family: Arial, Helvetica, sans-serif; line-height: 16px; "><strong style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">Arco de crecimiento</strong><br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
La din&aacute;mica del desarrollo humano &ndash;calidad de vida, bienestar social, prosperidad&ndash; tambi&eacute;n reconocen patrones asaz universales. Confrontando el proceso etario con ese desarrollo, es posible vislumbrar el recorrido que los pa&iacute;ses encaran mientras se esfuerzan en generar prosperidad e igualdad. Todav&iacute;a en la actualidad, no existen par&aacute;metros perfectos para medir el desarrollo humano. Entretanto, se recurre a esas medidas como substitutos m&aacute;s o menos afines.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Empero, se supone que esos par&aacute;metros evolucionen. Por ejemplo, teniendo en cuenta factores como econom&iacute;a, niveles educativos y sustentabilidad ambiental. Asimismo, este arco de crecimiento muestra la posici&oacute;n de un pa&iacute;s respecto de otros. Por inferencia, ello involucra cuestiones sociales y pol&iacute;ticas. En teor&iacute;a, existen casi 200 pa&iacute;ses en el mundo (muchos de ellos meros puntos en el mapamundi). Este conjunto, que Shedac y Mujaes reducen a 131, puede dividirse en cuatro agrupamientos.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
1. Pa&iacute;ses incipientes, donde la poblaci&oacute;n dependiente est&aacute; bajo los 15 a&ntilde;os. Se caracterizan por aumentos marginales pero r&aacute;pidos de prosperidad e igualdad (parten de un piso muy bajo)<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
2. Pa&iacute;ses de impulso, cuya poblaci&oacute;n est&aacute; dominada por gente en edad laboral. Tienen niveles m&aacute;s altos de prosperidad y equidad que el estrato anterior. Pero la tasa de aumento marginal ha disminuido. Los pa&iacute;ses en este escal&oacute;n deben ahorrar e invertir con eficiencia para ganar mayor grado de desarrollo econ&oacute;mico antes de envejecer.&nbsp;<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
3. Pa&iacute;ses parcialmente desarrollados, donde la poblaci&oacute;n dependiente se compone de mayores de 65. Este grupo ostenta grados moderadamente altos de desarrollo econ&oacute;mico, pero aumento m&iacute;nimo en prosperidad e igualdad.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
4. Pa&iacute;ses de desarrollo avanzado. Ah&iacute; la poblaci&oacute;n dependiente tambi&eacute;n est&aacute; dominada por mayores de 65 a&ntilde;os. Este sector se caracteriza por muy altos niveles de desarrollo econ&oacute;mico pero aumentos m&iacute;nimos en prosperidad y equidad.</p>
<p style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 15px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; color: rgb(85, 85, 85); font-family: Arial, Helvetica, sans-serif; line-height: 16px; "><strong style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">Instrumento pol&iacute;tico</strong><br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Estas trayectorias no son r&iacute;gidas, por lo cual el uso proactivo del an&aacute;lisis demogr&aacute;fico lo torna en un potente instrumento pol&iacute;tico. Los Gobiernos insatisfechos con sus presentes arcos de crecimiento pueden adoptar pol&iacute;ticas que lleven a arcos superiores. Tales como la decisi&oacute;n de mejorar la calidad educativa, elevar la productividad laboral, aumentar la edad jubilatoria o integrar inmigrantes a la sociedad.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
En cada etapa, el programa de desarrollo ha de apoyarse en progresos efectuados durante fases previas. Por ejemplo, en la etapa incipiente, la mayor&iacute;a de los pa&iacute;ses debiera centrarse en estrategias de empleo, o sea en el mercado laboral, para crear oportunidades. A medida que un pa&iacute;s ingresa a la fase de impulso, necesitar&aacute; desarrollar una base de recursos humanos y talento para asegurarse que los puestos sean cubiertos. Una vez alcanzada la fase de desarrollo parcial, la empresa solo tendr&aacute; que dedicarse a maximizar la productividad de sus trabajadores. Finalmente, en la etapa de desarrollo pleno, el pa&iacute;s deber&aacute; asegurarse de que est&aacute; capitalizando los incrementos de productividad v&iacute;a innovaciones, investigaci&oacute;n y desarrollo.&nbsp;<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Tambi&eacute;n el sector privado debe tomar en serio la demograf&iacute;a al planear estrategias institucionales. Al respecto, tendr&aacute;n que ajustar productos y servicios pa&iacute;s por pa&iacute;s y en diferentes puntos del arco de crecimiento. &ldquo;Modificar perfiles implica nuevas prioridades orientadas al p&uacute;blico. En tanto los pa&iacute;ses avanzan a lo largo del arco, desde econom&iacute;as incipientes hasta las de impulso &ndash;se&ntilde;ala Booz &amp; Co.&ndash;, las familias empiezan a gastar dinero en bienes y servicios antes inalcanzables, tales como telecomunicaciones, muebles, electrodom&eacute;sticos, veh&iacute;culos, etc.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Estas erogaciones aumentan por un tiempo hasta que se normalizan. Despu&eacute;s, una mayor proporci&oacute;n del gasto se desplaza al hogar, los servicios, la recreaci&oacute;n, comidas y alojamiento. Estas erogaciones suelen aumentar a medida que los pa&iacute;ses se mueven de econom&iacute;as incipientes a avanzadas.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Como empleadoras, las compa&ntilde;&iacute;as deben tambi&eacute;n efectuar ajustes para acomodarse a la cambiante din&aacute;mica de los mercados y necesitan desarrollar una mano de obra m&aacute;s diversificada. En fases tempranas, esto puede ser tan simple como tercerizar algunas actividades b&aacute;sicas a pa&iacute;ses incipientes. Ello les permitir&aacute; aprovechar su amplia oferta laboral. Con el tiempo, las empresas podr&aacute;n transformar pa&iacute;ses incipientes o en surgimiento en centros de I+D.<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Sin duda, las compa&ntilde;&iacute;as pueden aplicar un esquema similar en econom&iacute;as desarrolladas, por ejemplo revisando la pol&iacute;tica de personal con el objeto de retener manos de obra experimentada. Sus conocimientos y experiencias pueden ser &uacute;tiles para fabricar productos a medida.</p>

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