Las próximas generaciones podrían no encanecer

En el futuro las canas podrían borrarse biológicamente. Si la ciencia logra hacer realidad ese sueño de la humanidad, tambalearía el multimillonario negocio de los colorantes de cabello, que consiste casi exclusivamente en tinturas químicas.

17 noviembre, 2003

El cabello obtiene su color de pigmentos de melanina que proveen células
llamadas melanocitos en el folículo donde crece el pelo. A medida que la
persona envejece, los cabellos se tornan grises o blancos cuando los melanocitos
dejan de producir pigmento. Ahora existe la esperanza de reactivarlos, dice Desmond
Tobin, biólogo de la Bradford University.

"Los folículos de las canas siguen teniendo la maquinaria celular
que podría reactivarse para que retome la producción de melanina",
dice Tobin. La pigmentación se pierde no porque desaparezcan todos los
melanocitos del folículo sino algunos importantes en la "zona megalogénica".
Según él, el truco está en fomentar la sobrevivencia de
los melanocitos en otras zonas del folículo para que migren a esa zona
y comiencen a pigmentar el cabello en crecimiento.

Los investigadores dicen que encuentran pruebas de que el proceso de decoloración
del pelo puede ser reversible en informes de repigmentación capilar como
efecto secundario de la radio o quimioterapia de enfermedades graves. Por ejemplo,
el caso de una nueva droga contra la leucemia, que el año pasado devolvió
el color al cabello de los pacientes en tratamiento.

Pero el camino no será fácil pues hay muchos problemas que superar
antes que el proceso pueda hacerse en forma inocua y confiable. Uno de ellos
es que la piel contiene gran cantidad de células que producen melanina,
por lo cual los científicos deberán encontrar una forma selectiva
de activar los melanocitos sin oscurecer la piel de la gente.

El cabello obtiene su color de pigmentos de melanina que proveen células
llamadas melanocitos en el folículo donde crece el pelo. A medida que la
persona envejece, los cabellos se tornan grises o blancos cuando los melanocitos
dejan de producir pigmento. Ahora existe la esperanza de reactivarlos, dice Desmond
Tobin, biólogo de la Bradford University.

"Los folículos de las canas siguen teniendo la maquinaria celular
que podría reactivarse para que retome la producción de melanina",
dice Tobin. La pigmentación se pierde no porque desaparezcan todos los
melanocitos del folículo sino algunos importantes en la "zona megalogénica".
Según él, el truco está en fomentar la sobrevivencia de
los melanocitos en otras zonas del folículo para que migren a esa zona
y comiencen a pigmentar el cabello en crecimiento.

Los investigadores dicen que encuentran pruebas de que el proceso de decoloración
del pelo puede ser reversible en informes de repigmentación capilar como
efecto secundario de la radio o quimioterapia de enfermedades graves. Por ejemplo,
el caso de una nueva droga contra la leucemia, que el año pasado devolvió
el color al cabello de los pacientes en tratamiento.

Pero el camino no será fácil pues hay muchos problemas que superar
antes que el proceso pueda hacerse en forma inocua y confiable. Uno de ellos
es que la piel contiene gran cantidad de células que producen melanina,
por lo cual los científicos deberán encontrar una forma selectiva
de activar los melanocitos sin oscurecer la piel de la gente.

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