Edificios hechos con impresora

Un novedoso método de diseño y construcción podría ahorrar materiales y energía además de crear estructuras inusualmente hermosas.

<p>En la construcci&oacute;n convencional, los obreros arman edificios con ladrillos prefabricados y producidos en masa, vigas, columnas de cemento, placas de vidrio y dem&aacute;s. Neri Oxman, arquitecta y profesora en el Media Lab del MIT, se propone hacer otra cosa: imprimirlos usando, en lugar de tinta, cemento, pol&iacute;meros y otros materiales. Oxman est&aacute; desarrollando una nueva manera de dise&ntilde;ar edificios para aprovechar la flexibilidad de aporta la impresi&oacute;n. Si tiene &eacute;xito, su m&eacute;todo podr&iacute;a llevar a dise&ntilde;os que son imposibles con los m&eacute;todos de construcci&oacute;n actuales. <br />
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Ya existen impresoras 3-D, tambi&eacute;n llamadas m&aacute;quinas para prototipos r&aacute;pidos, que construyen estructuras capa por capa. Hasta ahora esas m&aacute;quinas han sido usadas principalmente para hacer detallados modelos pl&aacute;sticos basados en dise&ntilde;os de computadora. Pero a medida que esas impresoras se perfeccionaron y adquirieron la capacidad de usar materiales m&aacute;s duraderos, inclusive metales, podr&iacute;an ahora convertirse en una interesante manera de hacer productos que funcionen. <br />
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Oxman est&aacute; trabajando para ampliar las capacidades de esas m&aacute;quinas &ndash; haciendo posible cambiar la elasticidad de un pol&iacute;mero o la porosidad del cemento al imprimirlo, por ejemplo&mdash;y montando cabezales de impresi&oacute;n en brazos flexibles de robots que tengan mayor libertad de movimiento que las actuales impresoras. <br />
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Adem&aacute;s est&aacute; inspir&aacute;ndose en la naturaleza para desarrollar nuevas estrategias de dise&ntilde;o que aprovechen esas capacidades. Por ejemplo, la densidad de la madera en el tronco de una palmera var&iacute;a seg&uacute;n la carga que debe soportar. La madera m&aacute;s densa est&aacute; en la parte exterior, donde la tensi&oacute;n de la inclinaci&oacute;n es mayor, mientras que en el centro es porosa y pesa menos. Oxman calcula que si las columnas de cemento se hacen de esa manera &ndash; con cemento poroso de baja densidad en el centro — se podr&iacute;a reducir la cantidad de cemento que hace falta en m&aacute;s de 10%, un ahorro importante en la escala de un proyecto de construcci&oacute;n. Ella tambi&eacute;n esta desarrollando el software para poder realizar su estrategia de dise&ntilde;o. Entra datos sobre tensi&oacute;n f&iacute;sica en una estructura, y las limitaciones de dise&ntilde;o, tales como tama&ntilde;o, forma general y la necesidad de dejar entrar la luz a determinadas &aacute;reas del edificio. Sobre la base de esta informaci&oacute;n, el software aplica algoritmos para especificar de qu&eacute; manera las propiedades de los materiales deben cambiar para que cambien en toda una estructura. Luego imprime peque&ntilde;os modelos basados en esas especificaciones. <br />
Los primeros resultados de su trabajo son tan interesantes que han sido incluidos en el Museum of Modern Art en New York y el Museum of Science in Boston. <br />
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Las primeras aplicaciones del m&eacute;todo Oxman ser&aacute;n probablemente en peque&ntilde;a escala, en productos para el consumo y dispositivos m&eacute;ticos. Ella ya us&oacute; sus principios para dise&ntilde;ar e imprimir pulseras para el s&iacute;ndrome del t&uacute;nel carpiano. <br />
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Esta mujer de 35 a&ntilde;os est&aacute; desarrollando sus t&eacute;cnicas en sociedad con varios especialistas, uno de los cuales es Craig Carter, profesor de ciencia de materiales en el MIT. Si bien Carter dice que el trabajo de Oxman tropezar&aacute; con muchas dificultades al intentar controlar las propiedades de los materiales, est&aacute; impresionados con las ideas de su colega: &quot;No hay duda de que los resultados van a ser notablemente hermosos.&quot;<br />
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