Datos y leyendas sobre el 29 de febrero

El 29 de febrero, que llega cada cuatro años para darle un día más al mes más corto del año, tiene información astronómica que lo explica pero también leyendas sobre su origen y características.

1 marzo, 2012

<p>Un d&iacute;a m&aacute;s de verano para disfrutar de las vacaciones, el 29 de febrero llega cada cuatro a&ntilde;os para felicidad de muchos. Pero detr&aacute;s de esta fecha existen datos fehacientes que explican cient&iacute;ficamente por qu&eacute; existe y leyendas curiosas que cuentan por qu&eacute; ese d&iacute;a est&aacute; en febrero y no en otro mes. Veamos primeros los datos y luego los relatos:</p>
<p>– Un a&ntilde;o bisiesto es el que dura 366 d&iacute;as en vez de los 365 de un a&ntilde;o com&uacute;n Eso es porque a cada a&ntilde;o le sobran 6 horas y en 4 a&ntilde;os son 24 horas, o sea, un d&iacute;a.<br />
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— Cuando Julio Cesar asumi&oacute; el poder de Roma, los a&ntilde;os ten&iacute;an 355 d&iacute;as con un mes m&aacute;s cada dos a&ntilde;os. Pero era una soluci&oacute;n rebuscada al problema del desfasaje y as fiestas ca&iacute;an en diferentes estaciones cada a&ntilde;o. Cesar pidi&oacute; al astr&oacute;nomo Sosigenes que simplificara las cosas. El resultado fue un calendario (calendario juliano) con 365 d&iacute;as y un d&iacute;a adicional en febrero cada cuatro a&ntilde;os. As&iacute; naci&oacute; el 29 de febrero.<br />
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–Pero la historia completa no es tan prolijita como lo que se acaba de enunciar. El papa Gregorio XII, en el a&ntilde;o 1582, cre&oacute; el calendario gregoriano que reemplazar&iacute;a al de Julio C&eacute;sar. Son las modificaciones de Gregorio las que llegaron hasta nuestros d&iacute;as. Tampoco son exactas, dicen los matem&aacute;ticos, pero alg&uacute;n d&iacute;a alguien modificar&aacute; el sistema.&nbsp; <br />
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— &iquest;Por qu&eacute; existe un 29 de febrero y no un 31? Todos los dem&aacute;s meses tienen 30 o 31 d&iacute;as pero no febrero y la culpa de eso la tiene el emperador Cesar Augusto. Su mes &ndash; agosto- en ese momento s&oacute;lo ten&iacute;a 29 d&iacute;as y por una cuesti&oacute;n de ego decidi&oacute; quitarle d&iacute;as a febrero para agreg&aacute;rselos a agosto. De esta manera su mes ten&iacute;a la misma cantidad de d&iacute;as que el de su predecesor, julio. <br />
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— Se dice que en a&ntilde;o bisiesto, y s&oacute;lo en a&ntilde;o bisiesto, las mujeres tienen la prerrogativa de proponer matrimonio a los hombres. El origen de esta creencia se relaciona con Santa Br&iacute;gida en el siglo V,quien se quej&oacute; a San Patricio de que las mujeres ten&iacute;an que esperar mucho tiempo para para recibir una propuesta de matrimonio. Entonces San Patricio les concedi&oacute; un d&iacute;a en el cual ellas pod&iacute;an tomar la iniciativa. Otra leyenda habla de la Reina Margarita de Escocia quien aparentemente dict&oacute; una ley que castigaba con multas a los hombres que rechazaban una propuesta de matrimonio en los a&ntilde;os bisiestos.</p>

<p>– Hay una plegaria escrita por la iglesia para los que planean una propuesta de matrimonio en año bisiesto. El rezo pide bendiciones para la pareja y les recuerda que las preparaciones para el casamiento no deben opacar pasar una vida juntos.<br />
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— La costumbre de que una mujer proponga casamiento es diferente según los países. En Dinamarca, por ejemplo, no es el 29 sino el 24 de febrero. En ese país, si un hombre rechaza la propuesta debe darle a la mujer 12 pares de guantes. En Finlandia, en cambio, debe darle tela para la confección de una falda En Grecia que una mujer proponga casamiento en año bisiesto es considerado mala suerte.<br />
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— Las probabilidades de nacer en un año bisiesto son de una en 1.461. La matemática es simple: cuatro años son 1460 días y si se le agrega el día extra la cuenta da 1461. De todas maneras, hay más nacimientos en determinadas épocas del año que en otras así que esta estadística no es perfecta.<br />
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— Hay otros calendarios, aparte del gregoriano, que requieren años bisiestos. El calendario iraní moderno es solar y tiene ocho días extra en ciclos de 33 años. El calendario nacional indio y el calendario de Bangladesh tienen días extras, también, cercanos al del calendario gregoriano.<br />
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— Cristóbal Colón utilizó el eclipse lunar de 1504 en su último viaje a América. Después de varios meses de quedar varados en una isla de Jamaica, se rompieron las relaciones con los nativos que se negaban a darle de comida. Colón, que sabía que faltaba poco para el eclipse, consultó con su almanaque y juntó a todos los jefes aborígenes. Les dijo que Dios los iba a castigar pintando la luna de rojo. Durante el eclipse les dijo que si cooperaban con los españoles de vueltas, Dios los perdonaría. Asustados, accedieron.</p>
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