Buenos Aires, ciudad gay friendly

Con el atractivo de una sociedad abierta y tolerante, la capital del país se posicionó como el principal destino en Latinoamérica y el quinto en el mundo para este turismo. Un dato llamativo: cuando se googlea buscando información acerca del turismo gay en Buenos Aires, aparecen más de diez mil páginas, algo que no sucede con muchas otras metrópolis.

<p>Por Andrea Miranda</p>
<p><img alt="" src="http://204.10.37.162/~mercadot/mercado/ro/imagenes/foto_nota_1085_51_1.jpg" /></p>
<p>El tipo de cambio favorable, el movimiento cultural y la convivencia amigable son algunas de las razones que explican el crecimiento de este segmento tur&iacute;stico en Buenos Aires. Esto, y un gesto legal que aport&oacute; confianza a los visitantes extranjeros: a fines de 2002, la ciudad aprob&oacute; la Ley de Uniones Civiles que otorga reconocimiento legal tanto a parejas gays y lesbianas como a heterosexuales que no hayan contra&iacute;do matrimonio por el Registro Civil.<br />
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&ldquo;El crecimiento exponencial ubic&oacute; a la Argentina, en particular a Buenos Aires, en el <em>top</em> 5 de los destinos elegidos por la comunidad homosexual mundial. Aunque Buenos Aires no tiene una gran oferta &lsquo;cien por ciento gay&rsquo;, posee algo &uacute;nico, una sociedad mixta y <em>friendly</em> que no se encuentra en muchas partes del mundo&rdquo;, explica Carlos Melia, due&ntilde;o de la agencia de turismo gay Pride Travel que &ldquo;por sobre todo ofrece informaci&oacute;n, contenci&oacute;n y empat&iacute;a con los clientes, que es lo &uacute;nico que la diferencia de cualquier otra agencia de viajes&rdquo;.<br />
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Melia comenta que en otros lugares &ldquo;el homosexual debe vivir segregado, en una realidad que est&aacute; m&aacute;s cerca del viejo concepto del gueto y nada tiene que ver con lo que el viajero actual busca, que es tolerancia y vida activa&rdquo;. Y agrega: &ldquo;Si a esto le sumamos buena infraestructura, servicio y un cambio favorable, se cumplen todos los requisitos b&aacute;sicos para que un destino sea atractivo para esta comunidad en general&rdquo;. <br />
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Seg&uacute;n el Ente Turismo de Buenos Aires, la capital argentina se convirti&oacute; en el destino m&aacute;s importante de Sudam&eacute;rica gracias a su amplia oferta cultural, una propuesta tur&iacute;stica atractiva y una sociedad abierta, cosmopolita e integradora que refuerza la identidad gay friendly de la ciudad. El organismo resalta que a lo anterior se suman los servicios dirigidos especialmente a la comunidad homosexual: agencias de viajes, milongas, bares, discotecas y restaurantes.<br />
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Si bien es dif&iacute;cil conocer la cantidad de turistas gays que llegan a la ciudad porque no existen estudios o censos oficiales, Melia se&ntilde;ala que la estad&iacute;stica media mundial dice que en aquellos pa&iacute;ses por los que la comunidad muestra un marcado inter&eacute;s, &ldquo;20% del total del turismo corresponde al viajero homosexual, y de este 20% se estima que 80% corresponde a gays y 20% a lesbianas, segmentos de mercado diametralmente opuestos en patrones de comportamiento, consumo y necesidades&rdquo;.</p>
<p><strong>Crecimiento visible</strong><br />
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Hay hechos que dan visibilidad a Buenos Aires como ciudad<em> gay friendly</em>, como haber sido sede de la &uacute;ltima edici&oacute;n del Mundial de F&uacute;tbol Gay &ndash;elegida por los organizadores debido a su tolerancia&ndash;, ser el puerto desde el que parti&oacute; el crucero gay Insignia con casi 700 pasajeros a bordo (de los cuales 77% visitaron la ciudad antes de abordar), y ser el lugar que eligi&oacute; la cadena de hoteles cinco estrellas Axel Hotels para instalar su segundo hotel despu&eacute;s del gran &eacute;xito del original en Barcelona. <br />
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Santi Ru&iacute;z, director general de Axel Hotel Buenos Aires, considera que la ciudad &ldquo;se ha ido convirtiendo en poco tiempo en uno de los destinos preferidos del turismo homosexual internacional&rdquo; y que &ldquo;el clima de apertura que hay ayuda en gran medida a su posicionamiento como destino gay de Latinoam&eacute;rica&rdquo;. Y observa que otro hecho que dio empuje a este posicionamiento es que Buenos Aires fue la primera ciudad de Am&eacute;rica latina en reconocer &ldquo;el derecho de las parejas del mismo sexo a unirse civilmente&rdquo;.<br />
El director de Pride Travel se&ntilde;ala que el marketing de Buenos Aires como destino gay friendly se gener&oacute; desde el sector privado &ldquo;ya que a nivel oficial la Argentina es ignorante sobre c&oacute;mo tratar, comunicar y llegar a este p&uacute;blico, ya sea por falta de inter&eacute;s o por el propio tab&uacute;&rdquo;. Y afirma que hoy en d&iacute;a el crecimiento contin&uacute;a por la recomendaci&oacute;n persona a persona, &ldquo;que dentro de la comunidad es el mejor medio de promoci&oacute;n&rdquo;, sintetiza. <br />
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La p&aacute;gina web del Ente Turismo de Buenos Aires tiene una secci&oacute;n denominada &ldquo;Bue amigable&rdquo; con informaciones breves y segmentadas espec&iacute;ficamente dirigidas a la comunidad homosexual. All&iacute; hay una menci&oacute;n a las &ldquo;numerosas publicaciones que ofrecen informaci&oacute;n actualizada sobre la oferta cultural y circuitos de bares y <em>pubs</em> para la comunidad gay y lesbiana&rdquo;.</p>
<p><strong>Estad&iacute;a en tiempo y gasto</strong><br />
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Estos viajeros son especialmente atractivos para la actividad del turismo por su pertenencia a la categor&iacute;a de los DINK <em>(&ldquo;double income, no kids&rdquo;), </em>que los convierte en consumidores con un gran poder de compra, posibilidad de disfrutar del ocio y viajar varias veces al a&ntilde;o.<br />
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Como referencia acerca del tipo de consumo que realiza este segmento, un informe del Ente Turismo concluye que 72,4% de los pasajeros del crucero Insignia (que zarp&oacute; de Buenos Aires en 2006) visit&oacute; la ciudad y se alojaron en hoteles; 79%, en hoteles de 5 estrellas y el resto en alojamientos de 4 estrellas. Otra encuesta, realizada por esa dependencia durante el Mundial de F&uacute;tbol Gay del a&ntilde;o pasado, muestra que los extranjeros gastaron en promedio $602 por d&iacute;a, sin incluir el alojamiento.<br />
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El exclusivo Axel Hotel Buenos Aires tiene una ocupaci&oacute;n permanente de alrededor de 60%, seg&uacute;n estima Ru&iacute;z. Con respecto a los clientes de la cadena catalana, el directivo comenta que &ldquo;cuando provienen de Europa, pasan una media de diez d&iacute;as; los estadounidenses, siete; y los latinoamericanos, alrededor de cuatro&rdquo;. Sobre el perfil de sus clientes, remarca la tendencia a destinar gran parte de sus ingresos al ocio y a los viajes &ldquo;as&iacute; como su predilecci&oacute;n por aquellos productos, ya sean hoteles, bares o tiendas, que se posicionan de una manera clara, con clase y estilo. Los productos cosmopolitas y de dise&ntilde;o, <em>trendys</em>, como Axel Hotels, tienen mucha aceptaci&oacute;n debido a esta consolidada tendencia del turismo gay&rdquo;.<br />
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Melia pasa gran parte del a&ntilde;o en Nueva York, entre otras cosas porque luego de competir con representantes de otros 20 pa&iacute;ses, en enero gan&oacute; el t&iacute;tulo <em>Mister Gay Internacional. </em>A trav&eacute;s de sus diferentes emprendimientos relacionados al asesoramiento tur&iacute;stico gay, observa que sus clientes &ldquo;tienen una estad&iacute;a promedio de 10 a 15 d&iacute;as, con un gasto estimado de US$ 400 diarios sin contar el pasaje a&eacute;reo internacional&rdquo;. Otros destinos que eligen en la Argentina, dice, son &ldquo;Iguaz&uacute;, Calafate, Ushuaia, Mendoza, Puerto Madryn, C&oacute;rdoba y Rosario&rdquo;.<br />
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Sobre las preferencias del segmento, el empresario tur&iacute;stico apunta que &ldquo;la b&uacute;squeda est&aacute; orientada a los apartamentos de alquiler temporal, las zonas de Palermo y Recoleta, y los hoteles <em>boutique</em> con servicio personalizado, independientemente de que sean gay o no&rdquo;.</p>
<p><strong>Rumbo a lo <em>heterofriendly</em></strong><br />
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&ldquo;La tendencia del turismo gay actual es hacer de lo <em>gay friendly</em> un atractivo para los heterosexuales&rdquo;, expresa el director del Axel Hotel. Tanto es as&iacute; que, seg&uacute;n Ru&iacute;z, este hotel en el que se invirtieron e 5 millones se distingue &ldquo;por el ambiente que se vive en &eacute;l y la percepci&oacute;n de los hu&eacute;spedes de estar viviendo una experiencia &uacute;nica en un marco de pleno respeto donde no se juzga a nadie&rdquo;. &ldquo;Es un espacio &ndash;resume&ndash; en el que cualquier persona, sin prejuicio de su tendencia sexual, es bien recibida, respetada y valorada; un hotel con filosof&iacute;a <em>heterofriendly&rdquo;</em>.<br />
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Para concluir, Melia especifica que &ldquo;la tendencia marcada es que el gay de alrededor de 45 a&ntilde;os busca tolerancia, buen servicio y atenci&oacute;n, vida activa, precio, calidad y atractivo tur&iacute;stico, todo fuera de la antigua concepci&oacute;n del gueto gay&rdquo;. Y da algo m&aacute;s que una pista sobre el potencial que le ve a la ciudad: &ldquo;Si todos estos factores se conjugan, entonces, sea cual sea el destino, servicio o producto a ser comercializado, tendr&aacute; &eacute;xito asegurado&rdquo;.</p>

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