Investigan un presunto fraude en Lehman Brothers

Andrew Cuomo, fiscal del estado neoyorquino, radicó contra una firma de auditoría contable los cargos civiles más graves en casi diez años. Así señalan la agencia especializada Bloomberg, el Wall Street Journal y el New York Times.

22 diciembre, 2010

<p>Concretamente, Cuomo demanda a Ernst &amp;Young por facilitar presuntamente &ldquo;un fraude fiscal de proporciones poco frecuentes. Sus maniobras permitieron a la hoy extinta Lehman Brothers enga&ntilde;ar al p&uacute;blico y al mercado sobre su verdadera situaci&oacute;n financiera.<br />
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Durante m&aacute;s de siete a&ntilde;os, hasta la quiebra de 2008 (poco despu&eacute;s de otro colapso, Bear Sterns), la banca de inversi&oacute;n se involucr&oacute; en transacciones poco di&aacute;fanas, aprobadas por E&amp;Y, cuyo objeto era sacar deuda de libros y maquillarla v&iacute;a la cl&aacute;usula &ldquo;reposici&oacute;n 105&rdquo;. O sea, pasar obligaciones cortas a largas.<br />
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&ldquo;Esta pr&aacute;ctica erig&iacute;a castillos de naipes, destinados a ocultar miles de millones en pasivos&rdquo; sostiene Cuomo en uno de sus tres &uacute;ltimos casos como fiscal general. &ldquo;Tambi&eacute;n resulta muy preocupante que un estudio internacional, encargado de auditar los estados financieros de LH, haya contribuido a esconder datos cruciales a inversores, accionistas y autoridades&rdquo;. <br />
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Ahora, el estado neoyorquino busca recobrar US$ 185,6 millones en honorarios percibidos por E&amp;Y en 2001/08 m&aacute;s da&ntilde;os y perjuicios a particulares. El enroque previsto para el 1&ordm; de enero no ayudar&aacute; al estudio: Cuomo pasa a gobernador y lo sucede el todav&iacute;a senador dem&oacute;crata, Eric Schneiderman, que piensa como su antecesor en estos asuntos. <br />
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Lehman Brothers, otrora cuarta banca de inversi&oacute;n en Estados Unidos, se derrumb&oacute; en septiembre de 2008 a causa de riesgosas especulaciones hipotecarias y su resultado inevitable, un exceso de deudas. Trat&oacute; de ocultarlas a los inversores, en parte apelando a transacciones tipo repo 105, como demostr&oacute; un demoledor informe de Anton Valukas, experto en bancarrotas fraudulentas. Ah&iacute; se declaraba que la firma contable se expon&iacute;a a ser procesada por mala praxis en calidad de auditora externa. Eso acaba de ocurrir. <br />
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En su papel institucional, E&amp;Y &ldquo;ten&iacute;a una absoluta obligaci&oacute;n: asegurar que los balances de LB cumplieran las normas generales en la materia (GAAP) y no enga&ntilde;asen al p&uacute;blico. El fiscal hizo suyos los argumentos de Valukas y, adem&aacute;s, sostuvo que el estudio fue facilitando directamente, a&ntilde;o a a&ntilde;o, un vasto fraude contable&rdquo;. <br />
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Las transacciones reposici&oacute;n 105 son una forma de financiamiento cortoplacista bastante peligrosa que funcionan como acuerdos de venta y recompra. Valukas acota, al respecto, que Lehman Brothers la aprovech&oacute; para extraer temporalmente hasta US$ 50.000 millones del balance y convencer a los inversores de que no ten&iacute;a muchas deudas.</p>
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