Un depósito de gas frente a Chipre

 Más allá de los sinsabores que le trae la impagable deuda nacional, Chipre tuvo un golpe de suerte a finales de 2011: el descubrimiento de un importante yacimiento de gas natural. 

La firma estadounidense Noble Energy (NBL) descubrió un importante depósito del valioso combustible frente a las costas del país. El yacimiento es modesto comparado con estándares internacionales.  Noble calcula que podría rendir entre  entre 5 y 8 billones (millones de millones) de pies cúbicos de gas. Para tener una idea de comparación, los yacimientos que se están desarrollando frente a las costas israelíes tienen cuatro veces esa cantidad. Qatar, uno de los más grandes proveedores de gas del mundo, tiene casi 900 billones de pies cúbicos. 
Pero para un país tan diminuto como Chipre, 5 billones es mucho gas. Soluciona la demanda interna por los próximos 50 años. 
Esto significa que Chipre, que se encuentra en este momento tratando de conseguir un rescate de Europa para cubrir su enorme déficit presupuestario y los depósitos bancarios, podría comenzar a exportar el gas para reunir dinero. También existe la posibilidad de que algunas empresas energéticas ofrezcan adelantos de efectivo a cambio de una porción del gas. 

Una parte probablemente la use para consumo local, pues actualmente la isla obtiene casi toda su energía quemando petróleo, un modo caro. El resto del gas se podría licuar cargar en buques tanque y enviar a mercados de Europa occidental y Asia. 

Pero todo eso es caro. Hay que perforar los pozos, tender las cañerías desde el yacimiento — unas 100 millas mar adentro– hasta el territorio chipriota.  Construir una planta de licuado cuesta fortunas.Necesitaría una inversión de US$ 10.000 millones y siete u ocho años para comenzar el proceso, explica Laszlo Varro, jefe del departamento de energía  de la International Energy Agency, una organización de investigación financiada por países importadores de energía. 
En el mejor de los casos, dijo Varro, para 2020 el gas natural podría inyectar US$ 3.000 millones a la economía. La actual producción económica del país es de alrededor de US$ 24.000 millones al año con US$ 11.000 millones de gasto del gobierno. “Será una ayuda”, dice Varro, “pero no la panacea que viene a solucionar todos los problemas”. 
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