El papel crucial de los jueces en el problema ambiental

Un congreso paralelo al evento principal de Rio+20 reunió a jueces y personal de justicia de muchos países para destacar el papel que la gente puede tener apelando a los juzgados y cortes especializados en temas ambientales.

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Si bien los pol&iacute;ticos no lograron grandes compromisos en la principal reuni&oacute;n de R&iacute;o la semana pasada, una conferencia lateral mostr&oacute; discretamente que los jueces de tribunales y cortes en todo el mundo se est&aacute;n preparando para dar efecto pr&aacute;ctico a leyes ambientales. Se&ntilde;al&oacute; tambi&eacute;n el camino para el fortalecimiento de esas leyes en &aacute;mbitos nacionales e internacionales.<br />
El congreso mundial para la justicia, gobernanza y leyes de sustentabilidad ambiental, auspiciado por el programa ambiental de Naciones Unidas (UNEP), reuni&oacute; en Rio a m&aacute;s de 150 jueces, fiscales, auditores p&uacute;blicos y organismos responsables de hacer cumplir las leyes de 60 pa&iacute;ses. El encuentro marc&oacute; una d&eacute;cada de progreso desde el simposio internacional de jueces en Johannesburgo en 2002, que se expidi&oacute; por primera vez en t&eacute;rminos inequ&iacute;vocos del rol fundamental que tienen los jueces en la interpretaci&oacute;n y cumplimiento de la ley ambiental, nacional e internacionalmente. <br />
Uno de los objetivos del congreso de R&iacute;o era analizar progresos y conocer &eacute;xitos y fracasos. Para esta altura hay una especie de ley ambiental de hecho, no formalizada, basada en principios como sustentabilidad y equidad intergeneracional. Tambi&eacute;n hay una gran conciencia sobre temas ambientales entre la justicia y existen cortes y tribunales especializados en muchos pa&iacute;ses. <br />
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Un estudio reciente identific&oacute; m&aacute;s de 360 cortes o tribunales ambientales especializados en 42 pa&iacute;ses. Brasil mismo tiene una lista bastante impresionante de jueces especialistas desarrollando proyectos eficaces y flexibles para delitos ambientales. En la zona del Amazonas, uno de ellos cre&oacute; remedios nuevos. El juez ordena regularmente a los infractores a que asistan a una escuela ambiental nocturna de su propia creaci&oacute;n; les obliga a realizar servicios comunitarios relacionados directamente con la ofensa (por ejemplo, condenando a quienes tiran basura inadecuada a trabajar en una planta de reciclado, a los deforestadores ilegales a plantar &aacute;rboles y a los cazadores furtivos a trabajar con grupos de recuperaci&oacute;n de la vida silvestre); tambi&eacute;n brinda educaci&oacute;n comunitaria en grandes carteleras montadas en autobuses y en revistas de historietas preparadas especialmente con temas ambientales. <br />
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Desde el a&ntilde;o 2002 funciona una fuerza de tareas judicial que desarroll&oacute; un programa para trabajar en mejorar la comprensi&oacute;n y pr&aacute;ctica de temas ambientales entre los jueces de todo el mundo. Tiene un manual de ley ambiental y organiza tuda una serie de acontecimientos regionales de capacitaci&oacute;n. <br />
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Tambi&eacute;n hubo progreso en la informaci&oacute;n y participaci&oacute;n del p&uacute;blico y de su posibilidad de acceder a la justicia baj&oacute; el Principio 10 de R&iacute;o. En Europa, la Aarhus Convention comprende a 45 pa&iacute;ses europeos. Esta entidad brinda un marco legal vinculante para el acceso a la informaci&oacute;n, acceso a participar en decisiones ambientales y acceso a la justicia para cuestionar la legalidad de decisiones ambientales. <br />
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Sin embargo, los jueces asistentes al congreso Rio+20 dijeron estar desilusionados de que el borrador del documento producido por el evento central no contenga un compromiso m&aacute;s expl&iacute;cito para extender esos principios de c&oacute;mo la gente, a trav&eacute;s de las cortes, puede ayudar a gestar un cambio verdadero en todo el mundo. El congreso redact&oacute; una declaraci&oacute;n donde vuelve a enfatizar la importancia de la justicia para desarrollar instituciones m&aacute;s eficaces para tratar con el delito transfronterizo y las disputas ambientales</p>

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