Virus que matan células cancerígenas

La biomedicina avanza. Se está experimentando con virus ingenierizados que atacan selectivamente células cancerígenas. La terapia, una vez debidamente comprobada, podría servir para buscar y destruir metástasis, o tumores derivados.

1 septiembre, 2011

<p>Una sola inyecci&oacute;n de un virus que ha sido gen&eacute;ticamente ingenierizado para matar c&eacute;lulas cancer&iacute;genas puede infectar tumores sin hacer peligrar el tejido sano de alrededor, seg&uacute;n conclusiones de un primer ensayo con 23 pacientes con c&aacute;ncer metast&aacute;tico. <br />
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Los investigadores inyectaron dosis diferentes del virus a pacientes con distintos tipos de met&aacute;stasis. Luego de ocho a diez d&iacute;as, biopsiaron tejido tumoral de cada uno de ellos y descubrieron que el virus se estaba replicando a s&iacute; mismo en los tumores de siete de los ocho pacientes que hab&iacute;an recibido la dosis m&aacute;s alta, sin efectos colaterales serios. Varias semanas despu&eacute;s de la inyecci&oacute;n, los tumores parec&iacute;an dejar de crecer en casi la mitad de los pacientes, y en uno, se redujo. El estudio est&aacute; publicado en la &uacute;ltima edici&oacute;n de la revista <em>Nature</em>.</p>
<p>Si bien este estudio no es el primero en hacer testear una terapia viral para matar un c&aacute;ncer, es el primero en documentar detalladamente el comportamiento del virus en la biopsia del temido de los pacientes. Los resultados confirman que los virus pueden ser usados para apuntarle selectivamente a esas c&eacute;lulas.</p>
<p>Una de las razones por las que los tumores crecen descontroladamente es que suprimen el sistema inmunol&oacute;gico. Sin embargo, eso vuelve a las c&eacute;lulas tumorales m&aacute;s susceptibles a los virus, que se replican dentro de la c&eacute;lula infectada hasta que revienta. Los f&iacute;sicos saben desde hace m&aacute;s de un siglo que la infecci&oacute;n viral demora el crecimiento de un tumor, y en a&ntilde;os recientes han usado t&eacute;cnicas de biolog&iacute;a molecular para reingenierizar virus para que sean m&aacute;s efectivos en matar un c&aacute;ncer.</p>
<p>La mayor&iacute;a de esos virus &ndash; actualmente en etapa de ensayo &ndash; son inyectados directamente dentro del tumor. Pero los que los investigadores realmente necesitan es una terapia que pueda ser inyectada dentro del torrente sangu&iacute;neo y busque c&eacute;lulas de c&aacute;nceres metast&aacute;ticos en todo el cuerpo , explica David Kirn, director en jefe de Jennerex, la compa&ntilde;&iacute;a de biotecnolog&iacute;a con sede en San Francisco que financi&oacute; el estudio.</p>
<p>Los investigadores todav&iacute;a no saben con cu&aacute;nta eficacia el virus combatir&aacute; el c&aacute;ncer, pero estos son los primeros ensayos. Una de las preocupaciones es que si los pacientes reciben m&aacute;s de una dosis el cuerpo podr&iacute;a hacerse m&aacute;s fuerte para luchar contra el virus, lo cual podr&iacute;a desarmar la terapia, dice Nori Kasahara, investigadora de la Universidad de California. &ldquo;Todav&iacute;a no sabemos cu&aacute;l va a ser la duraci&oacute;n de los beneficios terap&eacute;uticos&rdquo;, dice. <br />
<em>Alla Katsnelson<br />
Technology Review<br />
MIT</em><br />
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