Una explicación científica de la crueldad

Durante siglos la humanidad ha permanecido incapaz de entender la crueldad humana. Un estudio de la universidad de Princeton, sugiere que el origen podría estar en una falla de una red neurona que impide ver al otro como “humano”. .

23 diciembre, 2011

<p>La crueldad deshumaniza al sujeto convirti&eacute;ndolo en objeto. &Eacute;sa es una explicaci&oacute;n ya muy conocida. Lo que aporta ahora este estudio es que la clave de los comportamientos aberrantes podr&iacute;a estar en una red neuronal que incide sobre la interacci&oacute;n social y el reconocimiento del otro como &ldquo;humano&rdquo;. Si se produce una desconexi&oacute;n en esa red ante personas que causan disgusto o rechazo &ndash; dicen los autores del trabajo &ndash; la gente deshumaniza a otros individuos y olvida que tienen sentimientos.</p>
<p>En la investigaci&oacute;n participaron 119 estudiantes de la Universidad de Princeton, de una media de edad de 20 a&ntilde;os. Todos ellos completaron una encuesta sobre juicios y toma de decisiones, a medida que iban viendo im&aacute;genes de personas.</p>
<p>Con esta encuesta, los cient&iacute;ficos determinaron si los estudiantes presentaban respuestas emocionales esperables ante ciertas im&aacute;genes, como orgullo al ver a una estudiante de universidad o a un bombero americano; envidia al ver a una mujer de negocios y a un hombre rico; compasi&oacute;n, ante un hombre anciano y una mujer discapacitada o rechazo, al ver a una mujer sin hogar y a un hombre drogadicto.</p>
<p>Tras imaginar un d&iacute;a en la vida de estas personas, se pidi&oacute; a los participantes que imaginaran c&oacute;mo ser&iacute;an: c&aacute;lidos, competentes, responsables, inteligentes, etc. Luego, se les registr&oacute; su actividad cerebral mientras ve&iacute;an las im&aacute;genes.</p>
<p>Los resultados obtenidos mostraron que la red neuronal clave en la interacci&oacute;n social de los estudiantes no se activ&oacute; ante las im&aacute;genes de drogadictos, personas sin hogar, inmigrantes y otras personas pobres. Pero otras regiones cerebrales influ&iacute;an en la tendencia a deshumanizar a cierto tipo de personas. <br />
Seg&uacute;n Harris: &ldquo;Estos resultados sugieren que la deshumanizaci&oacute;n de otras personas tiene ra&iacute;ces m&uacute;ltiples y es un fen&oacute;meno complejo. Habr&aacute; que hacer nuevas investigaciones para delimitar con mayor exactitud esta complejidad&rdquo;.</p>
<p>Lo cient&iacute;ficos afirman, por otra parte, que resulta muy sorprendente constatar que la gente atribuye vida interna o emociones a animales o autom&oacute;viles, pero elude establecer contacto ocular con los mendigos sin hogar que se encuentra por la calle.</p>
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