La salud está en la simetría

Que los rostros simétricos son más atractivos, la ciencia lo ha probado hace años. Mediante un estudio realizado en macacos ahora también se ha demostrado que la simetría sería sinónimo de buena salud.

20 septiembre, 2012

<p>Aunque es cierto que &ldquo;sobre gustos no hay nada escrito&rdquo;, los humanos nos sentimos m&aacute;s a gusto con las caras m&aacute;s sim&eacute;tricas. En la cultura popular, y con la excepci&oacute;n del jorobado de Notre Dame, las caras asim&eacute;tricas est&aacute;n relacionadas con la maldad. Los bi&oacute;logos encontraron r&aacute;pidamente una explicaci&oacute;n evolutiva: los individuos m&aacute;s evolucionados pueden mantener sus formas sim&eacute;tricas inclusive cuando est&aacute;n expuestos al estr&eacute;s y las enfermedades. Es decir, cuando las partes del cuerpo que tienden a la simetr&iacute;a no lo son, costar&aacute; m&aacute;s pasar esos genes porque ser&aacute; rechazado por potenciales parejas. De esta manera la evoluci&oacute;n distingue a la simetr&iacute;a como una caracter&iacute;stica valiosa.</p>
<p>Que la belleza y la simetr&iacute;a est&aacute;n relacionadas, entonces, ha sido probado por los cient&iacute;ficos en el pasado. Pero la relaci&oacute;n entre la simetr&iacute;a y la buena salud, no. El primer problema que los analistas deb&iacute;an sortear era de &iacute;ndole &eacute;tica: el estudio de la simetr&iacute;a en humanos podr&iacute;a generar abucheos generalizados. Pudieron solucionarlo utilizando a monos macacos en reemplazo.</p>
<p>El estudio realizado por Anthony Little de la University of Stirling y Annika Paukner, del National Institutes of Health in America, encontr&oacute; inspiraci&oacute;n en estudios anteriores. Anteriormente ya se hab&iacute;a destacado que los monos podr&iacute;an favorecer la simetr&iacute;a tanto como los humanos: tienden a mirar a los rostros sim&eacute;tricos por m&aacute;s tiempo que a los asim&eacute;tricos, por lo que los considerar&iacute;an m&aacute;s atractivos. Sin embargo, estos estudios no hab&iacute;an podido concluir que exist&iacute;a una relaci&oacute;n entre la salud y la simetr&iacute;a.</p>
<p>Fascinados por esta pregunta Little y Paukner decidieron investigar a 93 monos macacos de sexo femenino. Los macacos proven&iacute;an de tres grupos distintos y, en su mayor&iacute;a, hab&iacute;an sido criados en cautiverio. Lo que hicieron fue sacarle fotos de frente a estos primates y luego analizar su simetr&iacute;a utilizando programas de computaci&oacute;n. As&iacute; pudieron medir diferentes caracter&iacute;sticas, como las fosas nasales, los labios y los ojos utilizando la l&iacute;nea divisoria de la cara. Le otorgaron valores positivos a las asimetr&iacute;as: de esta forma, un rostro perfecto valdr&iacute;a cero y uno tremendamente asim&eacute;trico, much&iacute;simo m&aacute;s, un promedio entre todas sus medidas.</p>
<p>El equipo, luego, estudi&oacute; la salud de los monos durante sus primeros cuatro a&ntilde;os de vida. Hicieron especialmente hincapi&eacute; en heridas peque&ntilde;as, que podr&iacute;an curarse solas, y tambi&eacute;n otras m&aacute;s grandes que requer&iacute;an puntos quir&uacute;rgicos. Tambi&eacute;n hicieron anotaciones sobre el &iacute;ndice de masa corporal y la calidad del pelo. Se hicieron dos gr&aacute;ficos: uno que mostraba las heridas y el otro, la condici&oacute;n de salud general del mono. Luego, los compararon con los registros de simetr&iacute;a en los monos.</p>
<p>Little y Paukner indicaron que el gr&aacute;fico de las heridas no ten&iacute;a relaci&oacute;n con la simetr&iacute;a pero que a medida que las condiciones de salud general decrec&iacute;an tambi&eacute;n lo hac&iacute;a la asimetr&iacute;a en la cara de los monos. La simetr&iacute;a, al menos en los macacos, estar&iacute;a relacionada con la salud. Los resultados en humanos no se desviar&iacute;an demasiado.</p>

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