La computación en la antigua Grecia

El mecanismo Antikythera es una antigua calculadora mecánica – para algunos, la primera computadora mecánica conocida – diseñada para calcular la posición de los astros y descubierta en 1900. La última investigación arroja más datos.

<p>Despu&eacute;s de analizar detenidamente una maravilla sobreviviente de la antigua tecnolog&iacute;a griega conocida como mecanismo Antikythera, los cient&iacute;ficos descubrieron que al aparato no s&oacute;lo predec&iacute;a eclipses solares sino que tambi&eacute;n organizaba el calendario en los ciclos de cuatro a&ntilde;os de las Olimp&iacute;adas, antepasados de los modernos Juegos Ol&iacute;mpicos.</p>
<p>Los descubrimientos, dados a conocer en el &uacute;ltimo n&uacute;mero de la revista Nature, sugieren tambi&eacute;n que el concepto del mecanismo se origin&oacute; en las colonias de Corinto, posiblemente Siracusa, en Sicilia. Los cient&iacute;ficos dijeron que esto implica una probable conexi&oacute;n con Arqu&iacute;medes. </p>
<p>Arqu&iacute;medes, quien vivi&oacute; en Siracusa y muri&oacute; en 212 a.c., invent&oacute; un planetario que calculaba los movimientos de la luna y los planetas conocidos y escribi&oacute; un manuscrito perdido sobre los mecanismos astron&oacute;micos. <br />
El Mecanismo Antikythera, considerado por algunos estudiosos como la primera computadora an&aacute;loga, fue recuperado hace m&aacute;s de un siglo al descubrirse un barco hundido frente a las costas de la diminuta isla de Antikythera, al norte de Creta. Investigaciones anteriores mostraron que el aparato puede haber sido construido entre 140 y 100 a.c.</p>
<p>Pero ahora que los expertos pudieron aplicarle sistema de im&aacute;genes de alta resoluci&oacute;n y tomograf&iacute;a tridimensionales de rayos X, pudieron descifrar las inscripciones y reconstruir funciones de los engranajes de bronce del mecanismo. Esta &uacute;ltima investigaci&oacute;n revel&oacute; detalles de los diales en el reverso del instrumento, por ejemplo, los meses de los 12 meses del antiguo calendario. </p>
<p>En el informe publicado, el equipo liderado por el matem&aacute;tico y cineasta gal&eacute;s Tony Freeth dijo que los nombres de los meses son de origen corintio, lo cual remitir&iacute;a a Arqu&iacute;medes. En lo que se llama calendario met&oacute;nico, anteriormente no se conoc&iacute;an nombres de meses, dicen los investigadores. Ese calendario, as&iacute; como otros detalles del mecanismo, ilustra la influencia de la astronom&iacute;a babil&oacute;nica de los griegos. El calendario fue utilizado por los babilonios desde por lo menos principios del siglo quinto a.c.</p>
<p>Freeth explic&oacute; que el calendario met&oacute;nico estaba dise&ntilde;ado para conciliar las longitudes del mes lunar con el a&ntilde;o solar. A doce meses lunares les faltan unos 11 d&iacute;as para un a&ntilde;o, pero 235 meses lunares encajan bien en 19 a&ntilde;os. <br />
&quot;A partir de esto es posible construir un calendario matem&aacute;tico artificial que mantiene una sincronizaci&oacute;n tanto con el sol como con la luna,&quot; explica Freeth.</p>
<p>La conexi&oacute;n del mecanismo con los corintios fue inesperada, dicen los investigadores, porque el resto del cargamento en el naufragio parece provenir del Mediterr&aacute;neo oriental, de lugares como Kos, Rodas y P&eacute;rgamo.<br />
&quot;El mecanismo todav&iacute;a contiene muchos misterios,&quot; dice Freeth. No se sabe, por ejemplo, cu&aacute;l es su lugar en el desarrollo de la tecnolog&iacute;a griega. </p>
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