Bastón inteligente para ciegos e hipoacúsicos

Crearon un prototipo del “smart cane”, un bastón que trae incorporada tecnología de identificación por radiofrecuencia y sensor de ultrasonidos para indicar cuándo girar o sortear obstáculos. El siguiente paso será adjuntarle un robot guía para la persona discapacitada.

28 septiembre, 2009

<p>La investigaci&oacute;n fue realizada en la Universidad Central de Michigan, Estados Unidos, donde ingenieros y estudiantes crearon un bast&oacute;n capaz de guiar ciegos en la calle. Se trata de un &ldquo;bast&oacute;n inteligente&rdquo; (smart cane) con tecnolog&iacute;a RFID (identificaci&oacute;n por radiofrecuencia) y de ultrasonidos. Kumar Yelamarthi, l&iacute;der del equipo de trabajo, se formul&oacute; dos objetivos principales: mejorar la seguridad del usuario y proporcionarle un instrumento para moverse con independencia.<br />
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Con ese fin, crearon un sensor de ultrasonidos que permite detectar objetos en el camino del usuario. Montado en el extremo del bast&oacute;n, cerca del mango, el dispositivo funciona como una especie de gu&iacute;a para la persona. Asimismo, el lector de la antena y un detector EPC Gen 2 UHF RFID trabajan con etiquetas RFID incrustadas en la acera, que funcionan como marcadores. El bast&oacute;n prototipo de Smart Cane tambi&eacute;n posee un microcontrolador, que funciona como el cerebro del sistema. Adem&aacute;s, un teclado sirve para programar las rutas a pie.</p>
<p>A trav&eacute;s de las etiquetas RFID ubicadas en el suelo, el sistema puede determinar la ubicaci&oacute;n del usuario y guiarlo en consecuencia, adem&aacute;s de funcionar como un elemento de seguridad capaz de fijar con certeza su paradero. Hasta el momento, el sistema ha sido probado de manera limitada, con etiquetas RFID colocadas en una zona limitada. <br />
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Los voluntarios utilizan el teclado para introducir un camino predeterminado en el microcontrolador, ya luego emprenden su recorrido. A trav&eacute;s de los sensores y dispositivos, el sistema brinda una orientaci&oacute;n que posteriormente se transmite al usuario mediante un altavoz montado en la correa del bast&oacute;n, que va indicando la direcci&oacute;n correcta para girar y otras pautas similares.</p>
<p>Cuando el voluntario se acerca a un objeto con el cual podr&iacute;a colisionar, el dispositivo efect&uacute;a una alerta mediante el altavoz y brinda instrucciones para sortear ese escollo. Evidentemente, se trata de un conjunto de aplicaciones que podr&iacute;an ser extremadamente &uacute;tiles en el caso de personas no videntes o con visi&oacute;n reducida.</p>
<p>El bast&oacute;n est&aacute; pensado tambi&eacute;n para personas con problemas auditivos. En estos casos, el guante para tomar el bast&oacute;n, conectado al microcontrolador, emite vibraciones que funcionan de la misma manera que las indicaciones sonoras, brindando pistas para virar hacia un lado o hacia otro, para detenerse ante un obst&aacute;culo o para superarlo.</p>
<p>En una segunda etapa de trabajo, Smart Cane contar&aacute; con otro dispositivo: un robot que guiar&aacute; directamente al usuario por la calle y que llevar&aacute; el sensor de ultrasonidos y el lector RFID, en lugar de emplear el bast&oacute;n para ese cometido. El robot caminar&aacute; junto al usuario como una suerte de &ldquo;perro mec&aacute;nico&rdquo;, disponiendo de una correa que lo vincular&aacute; a la persona a guiar.</p>
<p>Extractado de</p>
<p><em>Tendencias de la ingenier&iacute;a<br />
Tendencias 21</em></p>
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