¿El precio de los minerales en pico máximo?

“Tras un repunte de una década, está llegando el final del súper ciclo de los commodities”, declaró Mark Rider, analista de UBS, al Sydney Morning Herald. 

18 diciembre, 2012

Las causas serían la caída del crecimiento en China y la deuda de los países desarrollados. Según Rider, el pico del precio internacional de los minerales ya pasó y a partir de ahora vienen dos décadas en que tenderá a bajar. El efecto ya se está haciendo sentir en el crecimiento económico de países como Australia y Brasil, grandes exportadores de mineral de hierro, cobre y otros minerales.

El precio del carbón cayó este año, con el carbón térmico llegando al nivel más bajo de los últimos tres años. El nivel de precios para contratos de carbón de coque se ubicó recientemente en US$170 la tonelada métrica, comparado con el nivel más alto de 2011, de US$330. El mineral de hierro, que había sufrido una caída similar, tuvo una importante suba este último mes y llegó a US$123, por debajo del pico de 2011, de US$200 la tonelada métrica.

China es responsable por el 40% de la demanda mundial de mineral de hierro, cobre, zinc y plomo. BHP Billion y Rio Tinto, las dos empresas mineras australianas que figuran entre las más grandes del mundo, han anunciado suspensiones de sus proyectos que implican decenas de miles de millones de dólares. El ministro de Recursos Naturales australiano, Martin Ferguson, también llegó a decir que “el boom de los recursos naturales se acabóâ€.

Sin embargo, algunos especialistas no comparten esta opinión. Dominic Kazlauskas, director de la firma Patersons, sostiene que el precio de los minerales ha estado bajo este año, pero con el tiempo volverán a subir ya que la sociedad mundial consume estos recursos. “China domina la demanda mundial, pero básicamente India es del mismo tamaño y ellos quieren tener sus teléfonos móviles, sus aires acondicionado y sus autos, y esto no se detendráâ€.

Según Kazlauskas, lo que puede suceder es que haya aumentos de precios en algunos commodities y bajas en otros. El oro, la plata y el platino se mantendrán en alza, así como el cobre y el zinc. El mineral de hierro, el carbón y el níquel se mantendrían en niveles por debajo de los experimentados en 2011. Kazlauskas tiene confianza en el aumento del precio del uranio, más allá de las preocupaciones por la energía nuclear.

El analista  Allan Trench, del grupo CRU, sostiene que hacia 2016 se producirán importantes aumentos en el precio del uranio, el paladio, el estaño y el zinc. Según Trench, el oro y el cobre –que han tenido aumentos espectaculares de precio en los últimos años, tenderán a caer en 2016.  

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