Gran debate sobre las drogas biológicas

Son medicamentos nuevos, hijos de la biotecnología, creados para dominar las enfermedades más peligrosas de la humanidad. Son, además, ridículamente caros y los laboratorios que los fabrican quieren muchos años de exclusividad sin genéricos para amortizar la inversión. El tema es materia e debate en el Congreso de EE.UU.

<p>El tema m&aacute;s preocupante se refiere al precio con que salen al mercado. Avonex (para la esclerosis m&uacute;ltiple) del laboratorio Biogen Idec, puede costar m&aacute;s de US$ 20.000 al a&ntilde;o; Avastin (para el c&aacute;ncer) de Genentech, puede llegar a US$ 50.000; y varias drogas de Genzyme para enfermedades raras pueden llegar a costar US$ 200.000 al a&ntilde;o o m&aacute;s. <br />
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Se los llama medicamentos biol&oacute;gicos porque son prote&iacute;nas complejas cultivadas en bateas de c&eacute;lulas vivas. Como son dif&iacute;ciles de copiar exactamente, no han sido objeto de la competencia gen&eacute;rica que siempre termina por hacerles bajar el precio original. <br />
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El Congreso, en un esfuerzo por abaratar el costo de la salud, prepara un proyecto de ley para autorizar a la <em>Food and Drug Administration </em>que apruebe imitaciones de la drogas biol&oacute;gicas, que, por supuesto, ser&iacute;an mucho m&aacute;s baratas.<br />
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Lo dif&iacute;cil es permitir competencia son debilitar los incentivos financieros que necesita el negocio farmac&eacute;utico para emprender la riesgosa tarea de desarrollar las pr&oacute;ximas drogas para el c&aacute;ncer y otras enfermedades. Ah&iacute; es donde cobra importancia el n&uacute;mero de a&ntilde;os que los laboratorios piden sin gen&eacute;ricos. Las grandes empresas farmac&eacute;uticas y de biotecnolog&iacute;a dicen que para recuperar sus inversiones necesitan un per&iacute;odo de exclusividad libre de competencia gen&eacute;rica de 12 a 14 a&ntilde;os a partir del momento en que la FDA aprueba una droga para la venta. <br />
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Pero los grupos de consumidores, aseguradores, empleadores y empresas de medicamentos gen&eacute;ricos dicen que m&aacute;s de cinco a&ntilde;os &ndash; el per&iacute;odo de exclusividad ahora dado a drogas de mol&eacute;cula peque&ntilde;a como Lipitor&mdash; eliminar&iacute;a cualquier ahorro posible de la nueva competencia. <br />
El gobierno de Obama ha dicho que siete a&ntilde;os ser&iacute;a una generosa concesi&oacute;n de ambas partes.</p>
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