Ford ensaya con bambú para auto componentes

La búsqueda de nuevos materiales es parte de la estrategia de sostenibilidad global de la automotriz que se centra en la reducción del consumo, la reutilización y el reciclaje de los recursos. La filial en China trabaja en esta investigación.

Ford China trabaja en la investigación del bambú, una planta tradicional y abundante en la región, como posible materia prima sostenible para la producción de componentes de vehículos. El bambú tiene amplias utilizaciones, como por ejemplo se emplea para realizar muebles, construcciones, se utiliza en arquitectura, en gastronomía e incluso en terapias, el bambú es un material renovable, considerado uno de los más fuertes y más versátil de la naturaleza.

Los estudios se llevan a cabo en la ciudad de Nanjing, donde funciona un centro de investigación avanzada de Ford. La búsqueda de nuevos materiales es parte de la estrategia de sostenibilidad global de Ford que se centra en la reducción del consumo, la reutilización y el reciclaje de los recursos.

“El bambú es increíble”, dice Janet Yin, Supervisora de Ingeniería de Materiales. “Es fuerte, flexible, totalmente renovable y se encuentra en grandes cantidades en China, Brasil y otras partes del mundo.”

Las cualidades de bambú son reconocidas hace más de un siglo. Por ejemplo, Thomas Edison lo utilizó para crear la primera lámpara eléctrica. Es resistente a la tracción, ya que puede ser flexionado sin quebrarse. Además, crece rápidamente, y llega a la madurez en dos a cinco años, regenerándose rápidamente, mientras que otros árboles tardan décadas.

En los últimos años, Janet y su equipo han estudiado junto a proveedores que utilizan el bambú combinado con plástico para desarrollar piezas de acabados de los interiores de vehículos y los resultados fueron materiales extra resistentes. Ellos lograron verificar, por ejemplo, que el bambú tiene un rendimiento mucho mejor que otras fibras naturales y sintéticas en los ensayos de resistencia y de impacto, además de mantener las pruebas de integridad después de calentarlo a más de 100 ° C.

 

El viaje sostenible

 

La implementación de materiales sostenibles en los vehículos de Ford sólo se realiza y aprueba después de reunir y cumplir con absolutamente todos los estrictos estándares globales de rendimiento y calidad.

“Cuando le contamos a la gente que estamos utilizando materiales sostenibles y reciclables en los vehículos, las reacciones son diferentes, o les encanta la idea de inmediato o quieren asegurarse de que los materiales sean de calidad”, dice Janet Yin. “Una vez que entienden cómo trabajamos dichos materiales, se adhieren a nuestra propuesta responsable.”

Hoy en día, Ford utiliza diversos materiales sostenibles en sus vehículos. Entre otros, se destacan:

* El Kenaf, una planta tropical de la familia del algodón que se utiliza para recubrir el interior de las puertas del Ford Kuga.

 

*El tejido REPREVE, fabricado con botellas de plástico recicladas.

 

*Se utiliza algodón de vestimenta reciclado (post-consumo) como acolchado interior y aislamiento acústico en la mayoría de los vehículos Ford.

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