Biocombustibles a partir de madera y agua

Una compañía de Georgia, Renmatix, descubrió una manera de convertir los desechos de las cosechas en biocombustibles usando, no enzimas ni ácidos, sino agua.

27 septiembre, 2011

<p>Renmatix, una compa&ntilde;&iacute;a norteamericana, ha vencido donde otros han fallado. Logr&oacute; convertir desechos de la agricultura en biocombustibles usando s&oacute;lo agua comprimida a altas temperaturas. El objetivo de la empresa es comercializar esta tecnolog&iacute;a que convierte en combustible a pedazos de madera, celulosa y otras partes no comestibles de las cosechas. Si funciona, este proceso podr&iacute;a reducir la dependencia americana en petr&oacute;leo extranjero y, aparte, ayudar&iacute;a al medio ambiente porque fomentar&iacute;a el uso de energ&iacute;a renovable. <br />
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Como funciona con desechos de la agricultura este biocombustible es mejor porque no necesita de grandes campos cultivables que hoy se usan para producir alimentos. &iquest;C&oacute;mo funciona, entonces? La celulosa est&aacute; compuesta, mayoritariamente, de az&uacute;cares que alimentan a los microorganismos que hacen el etanol. Pero estos az&uacute;cares est&aacute;n &ldquo;atrapados&rdquo; y por lo tanto, in&uacute;tiles en ese estado. <br />
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La clave del proceso de Renmatix es liberarlos. Ponen los desechos de madera y celulosa en una c&aacute;mara presurizada. Ah&iacute; se quita la primera clase de az&uacute;car, que tiene cinco mol&eacute;culas de carb&oacute;n. Lo que queda pasa a una segunda c&aacute;mara donde permanece por m&aacute;s tiempo hasta que las mol&eacute;culas de az&uacute;car restantes tambi&eacute;n se liberan. En las dos fases, el material es tratado con agua a una temperatura tan alta que no es ni vapor ni liquido, sino que permanece en un estado conocido como &ldquo;supercr&iacute;tico&rdquo;.<br />
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La posibilidad de &ldquo;liberar&rdquo; los az&uacute;cares atrapados con agua es importante porque, hasta ahora, los competidores de Renmatix s&oacute;lo pod&iacute;an liberar el contenido usando &aacute;cido o enzimas, productos que encarec&iacute;an el producto final. Renmatix s&oacute;lo usa agua presurizada que en estado &ldquo;supercr&iacute;tico&rdquo; puede ser manipulada para convertirse en un &aacute;cido. Cuando se despresuriza vuelve a su estado de agua pura. <br />
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El desaf&iacute;o, ahora, es reproducir este &eacute;xito del laboratorio en una refiner&iacute;a con capacidad para presurizar millones de litros de agua. Ese ser&aacute; el trabajo de Renmatix en los pr&oacute;ximos meses. S&oacute;lo as&iacute; podr&aacute;n otras compa&ntilde;&iacute;as usar esos az&uacute;cares para producir el combustible.</p>
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