Por ahora, Washington no revenderá su 34% en Citigroup

El Departamento del Tesoro retendrá sus acciones en el banco, mientras éste y los reguladores no tengan un plan para repagar todas sus obligaciones. Vale decir las ligadas al rescate por US$ 45.000 millones vía programa pro alivio de activos tóxicos (TARP).

7 diciembre, 2009

<p>Altos funcionarios del departamento temen que desprenderse ya de US$ 7.700 millones en papeles de la tercera entidad financiera norteamericana puede debilitar la demanda de inversores. &iquest;Por qu&eacute;? Porque, luego, el banco deber&aacute; elevar capital de giro, como condici&oacute;n para salir del salvamento logrado en octubre de 2008. Por hoy, el gobierno no quiere tratar el asunto en p&uacute;blico, lo cual no es buen signo.</p>
<p>Hace tres meses, por lo menos, que ejecutivos de Citigroup vienen presionando a hacienda para que venda esa suma en t&iacute;tulos, como primer paso para abandonar el rescate. Pero, en realidad, lo que quieren es evadir l&iacute;mites en materia de remuneraciones a operadores y gerentes. Su argumento es ya un cl&aacute;sico: evitar que la competencia les saque profesionales.</p>
<p>Bank of America, el primero del pa&iacute;s, anunci&oacute; la semana pasada un plan para dejar el TARP. Se trata de la otra entidad con restricciones remuneratorias al personal superior.</p>
<p>Pero varios expertos tienen sus dudas, pues &ndash;por sobre operadores y ejecutivos- priman los intereses de accionistas, contribuyentes y el estado federal. &ldquo;S&oacute;lo porque BofA lo haga, Citigroup no tiene que seguir el ejemplo&rdquo;, sostiene <em>Institutional Risk An</em>alytics, una consultor&iacute;a de California.</p>
<p>Hay un motivo para el apuro del banco: el fondo soberano de Kuwait acaba de vender su parte preexistente en Citigroup por US$ 4.100 millones. Eso significa una diferencia de 1.100 millones.</p>
<p>En cuanto al gobierno estadounidense, est&aacute; buscando desactivar esquemas TARP concedidos durante las convulsiones del pasado. Sin embargo, el propio titular de hacienda, Timothy Geithner, aclar&oacute; hace pocos d&iacute;as que el dinero p&uacute;blico colocado en bancos ser&aacute; recobrado. En rigor, Citigroup es una excepci&oacute;n, vinculada a sus limitaciones remuneratorias. <br />
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