Citigroup se parte en dos -o tres- luego de perder US$ 8.290 millones en el cuarto trimestre

Hasta ahora tercer banco norteamericano, el ex “supermercado financiero” tuvo el peor año de su historia (data de 1812), con casi US$ 20.000 millones en rojo. Malas hipotecas e incobrables, de paso, pueden liquidar a Vikram Pandit y su equipo.

Al confirmarse que Citigroup se divide, la acción recobraba algo del amplio terreo perdido hasta el jueves. En vez de los US$ 10.000 millones de déficit estimado para octubre-diciembre, un truco contable bajo la cifra a 8.290 millones, pero no a los 6.000 millones necesarios. Cabe recordar que el IV trimestre de 2007 fue premonitorio, con US$ 9.800 millones de pérdidas.
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<p> Esta vez, la venta de un banco minorista en Alemania aport&oacute; US$ 3.900 millones al balance 2008. Igualmente, el rojo termina casi doblando las expectativas de los gur&uacute;es -que Bloomberg insiste en mantener-, tal como eran hace poco m&aacute;s de un mes. Otos expertos no est&aacute;n tan optimistas.</p>
<p> S&oacute;lo en 2008, el t&iacute;tulo de Citigroup se desplom&oacute; 77% en Wall Street, hasta que Henry Paulson le aprob&oacute; un doble rescate por US$ 45.000 millones. Ahora, el banco pasa a Morgan Stanley la firma de valores Smith Barney. Pero no ser&aacute; la &uacute;nica escisi&oacute;n, pues tambi&eacute;n se contempla la de CitiFinancial (cr&eacute;dito al p&uacute;blico) y Nikko Assets Management, Tokio.</p>
<p> Esta segunda escisi&oacute;n se disimula juntando antes ambas divisiones en otra, Citi Holdings. Queda por verse si el banco comercial resultante seguir&aacute; llam&aacute;ndose Citigroup o recobrar&aacute; el hist&oacute;rico &ldquo;Citibank&rdquo;. Tampoco es clara la situaci&oacute;n de Candir que, en 2007, recogi&oacute; como herencia los desaguisados de Sandford Weill (presidente de Travelers Group cerebro del &ldquo;supermercado&rdquo; creado en 1998) y Charles Prince, un cero a la izquierda a quien despidieron con US$ 102 millones. Precisamente, el jueves mismo Paul Volcker despotricaba contra ese tipo de megabancos. </p>

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