Al final, Bank ofAmerica esmeriló a Kenneth Lewis

Gurúes y encuestadores a medida fallaron este miércoles: la asamblea de accionistas relevó a Lewis como presidente de junta. Por el momento, retiene la dirección ejecutiva, pero su carrera denota claros signos de declinación.

30 abril, 2009

<p>Desde hace a&ntilde;os, los expertos en management m&aacute;s astutos vienen recomendando acabar con el triplete &ldquo;chairman of the board/executive president/executive officer&rdquo;. Esto es, presidente de junta/presidente/director ejecutivo&rdquo;. Debiera eliminarse, claro, la &ldquo;presidencia ejecutiva&rdquo;, un cargo gastado y anacr&oacute;nico.</p>
<p>Pero, por ahora, le sirve a Lewis para disimular su p&eacute;rdida de poder interno. Trabada por querellas de sal&oacute;n, la asamblea hizo la mitad de cuanto debiera haber hecho. El esc&aacute;ndalo en torno del caso Merrill Lynch (US$ 19.000 millones malgastados) y las presiones del gobierno tal vez hagan el resto: el ahora presidente/director ejecutivo es un pato rengo, como Vikram Pandit en Citigroup.<br />
&nbsp;Walter Massey, veterano miembros de la junta, pasa a presidirla. Por otra parte, se confirm&oacute; a los otros diecisiete directores no ejecutivos. Pero la decisi&oacute;n de separar a Lewis como su jefe hacer sospechar a muchos analistas que sus d&iacute;as en BofA est&aacute;n contados. M&aacute;ximo porque la junta est&aacute; molesta por el asunto ML. <br />
Kenneth Lewis actu&oacute; cuarenta a&ntilde;os en la entidad (tiene 62) y ostentaba el triple cargo desde 2001. Durante ese lapso, dobl&oacute; los dep&oacute;sitos y las operaciones crediticias, especialmente hipotecarias. No por su talento, sino incurriendo en compras desmesuradas. Total, Wall Street lo aplaud&iacute;a. Pero la &uacute;ltima conquista, Merrill Lynch, puso en crisis al todav&iacute;a mayor banco de Estados Unidos.<br />
&nbsp;La fusi&oacute;n, ostensiblemente impulsada por Henry Paulson cuando era secretario del Tesoro, desemboc&oacute; en una causa abierta por Mario Cuomo, fiscal neoyorquino. Lewis: (a) no cumpli&oacute; con las diligencias debidas y (b) acept&oacute; presiones de Paulson y Bernjamin Bernnake &ndash;Reserva Federal- para mantener el secreto ante los accionistas, hasta haberse cerrado la operaci&oacute;n.</p>
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