V.- De materiales y nanotecnología

Esta es la quinta entrega de diez lineamientos que surgieron en los noventa y prometen consolidarse en los próximos años. Hoy: cuáles serán las novedades tecnológicas.

La innovación produce descubrimientos cada vez más chiquitos, rápidos y “transparentes”. Los investigadores científicos y las industrias de alta tecnología están dando un salto hacia el mundo de lo muy pero muy pequeño. Una vez que llegaron a incrustar microprocesadores cada vez más diminutos y potentes en casi todos los resquicios de la vida moderna, desde autos hasta cafeteras y computadoras, ahora viran su atención hacia la nanotecnología: artefactos construídos átomo por átomo.

Junto a esta ola de miniaturización habrá una nueva forma enteramente nueva de mirar la tecnología. O de no mirarla, porque va a ser “transparente”. Increíblemente inteligente y útil, pero tan fácil se usar que apenas si advertiremos su presencia.

Estos son algunos de los avances que se aguardan:

* Máquinas moleculares que ensamblan materiales intrincados, duros, versátiles y que se auto replican, algo semejante a la forma en que la naturaleza crea las conchas marinas y otros productos orgánicos. Los investigadores ya han inventado sistemas microelectromecánicos, que tienen menos circuitos y son más baratos que los microprocesadores pero podrían eventualmente configurarse para realizar una gran variedad de tareas de procesamiento de la información, incluyendo la de guiar aviones y vigilar la salud de las personas.

* Nuevos materiales que tienen mejores propiedades eléctricas que el silicio y el aluminio. IBM fue la primera en usar aleaciones de cobre para las líneas metálicas que conectan los transistores en un chip. American Xtal Technology y otras compañías están usando chips de arsénico de galio. IBM, MIT, la Universidad de California en Berkeley y la Oxford University están armando una computadora basada en chips hechos de átomos de hidrógeno y cloro.

* Herramientas de tecnología muy avanzada que parecen productos convencionales. IBM y A.T.Cross Co. crearon el Crosspad, un notepad digital y portátil que registra notas escritas a mano en forma digital, para que luego puedan ser manipuladas como cualquier otro archivo de computación. La gente del Laboratorio de Medios del MIT está trabajando en “el último libro”: algo que se ve y se siente como un libro, pero contiene una computadora capaz de guardar bibilotecas enteras.

* Aparatitos que permiten transmitir información desde cualquier lugar y en cualquier momento. Motorola está trabajando en un teléfono celular con pantalla que tiene el tamaño de un dedal y permite al usuario ver una página completa de correo electrónico o un sitio Web sin tener que cargarlo en una laptop. Timex hace un reloj pulsera de US$ 90 que puede bajar hasta 50 nombres y teléfonos desde una PC. Mercedez-Benz da a su cuerpo de mecánicos de ruta computadoras que pueden llevar encima y a través de las cuales pueden acceder a manuales técnicos online.

* Productos inteligentes que se comunican unos con otros, permitiendo así la integración y coordinación de todas las actividades de productos aislados. Action Industries tiene todas sus máquinas y estaciones de trabajo en red: esta red colectiva organiza el trabajo de toda la fábrica. Si algo cambió en una estación de trabajo, la otra se ajusta instantáneamente, eliminando así la posibilidad de error.

Seguramente las oportunidades estarán en:

* Productos electrónicos de alta complejidad con apariencia de baja complejidad.

* Software y sensores que permiten la comunicación entre máquinas inteligentes.

* Diseño y aplicaciones de la microelectrónica.

Los investigadores aprovecharán el poder combinado de la química, física, biología e ingeniería eléctrica en la búsqueda de la nanotecnología, para poder finalmente transformar la manufactura en un proceso atómico. La competencia se intensificará para definir el chip de la próxima generación. Los ambientes interconectados en red aumentarán la productividad y la rentabilidad para los negocios y mejorarán la calidad de vida de los consumidores. Los productos electrónicos para el consumo tendrán la apariencia de productos convencionales.

La innovación produce descubrimientos cada vez más chiquitos, rápidos y “transparentes”. Los investigadores científicos y las industrias de alta tecnología están dando un salto hacia el mundo de lo muy pero muy pequeño. Una vez que llegaron a incrustar microprocesadores cada vez más diminutos y potentes en casi todos los resquicios de la vida moderna, desde autos hasta cafeteras y computadoras, ahora viran su atención hacia la nanotecnología: artefactos construídos átomo por átomo.

Junto a esta ola de miniaturización habrá una nueva forma enteramente nueva de mirar la tecnología. O de no mirarla, porque va a ser “transparente”. Increíblemente inteligente y útil, pero tan fácil se usar que apenas si advertiremos su presencia.

Estos son algunos de los avances que se aguardan:

* Máquinas moleculares que ensamblan materiales intrincados, duros, versátiles y que se auto replican, algo semejante a la forma en que la naturaleza crea las conchas marinas y otros productos orgánicos. Los investigadores ya han inventado sistemas microelectromecánicos, que tienen menos circuitos y son más baratos que los microprocesadores pero podrían eventualmente configurarse para realizar una gran variedad de tareas de procesamiento de la información, incluyendo la de guiar aviones y vigilar la salud de las personas.

* Nuevos materiales que tienen mejores propiedades eléctricas que el silicio y el aluminio. IBM fue la primera en usar aleaciones de cobre para las líneas metálicas que conectan los transistores en un chip. American Xtal Technology y otras compañías están usando chips de arsénico de galio. IBM, MIT, la Universidad de California en Berkeley y la Oxford University están armando una computadora basada en chips hechos de átomos de hidrógeno y cloro.

* Herramientas de tecnología muy avanzada que parecen productos convencionales. IBM y A.T.Cross Co. crearon el Crosspad, un notepad digital y portátil que registra notas escritas a mano en forma digital, para que luego puedan ser manipuladas como cualquier otro archivo de computación. La gente del Laboratorio de Medios del MIT está trabajando en “el último libro”: algo que se ve y se siente como un libro, pero contiene una computadora capaz de guardar bibilotecas enteras.

* Aparatitos que permiten transmitir información desde cualquier lugar y en cualquier momento. Motorola está trabajando en un teléfono celular con pantalla que tiene el tamaño de un dedal y permite al usuario ver una página completa de correo electrónico o un sitio Web sin tener que cargarlo en una laptop. Timex hace un reloj pulsera de US$ 90 que puede bajar hasta 50 nombres y teléfonos desde una PC. Mercedez-Benz da a su cuerpo de mecánicos de ruta computadoras que pueden llevar encima y a través de las cuales pueden acceder a manuales técnicos online.

* Productos inteligentes que se comunican unos con otros, permitiendo así la integración y coordinación de todas las actividades de productos aislados. Action Industries tiene todas sus máquinas y estaciones de trabajo en red: esta red colectiva organiza el trabajo de toda la fábrica. Si algo cambió en una estación de trabajo, la otra se ajusta instantáneamente, eliminando así la posibilidad de error.

Seguramente las oportunidades estarán en:

* Productos electrónicos de alta complejidad con apariencia de baja complejidad.

* Software y sensores que permiten la comunicación entre máquinas inteligentes.

* Diseño y aplicaciones de la microelectrónica.

Los investigadores aprovecharán el poder combinado de la química, física, biología e ingeniería eléctrica en la búsqueda de la nanotecnología, para poder finalmente transformar la manufactura en un proceso atómico. La competencia se intensificará para definir el chip de la próxima generación. Los ambientes interconectados en red aumentarán la productividad y la rentabilidad para los negocios y mejorarán la calidad de vida de los consumidores. Los productos electrónicos para el consumo tendrán la apariencia de productos convencionales.

Notas Relacionadas

Suscripción Digital

Suscríbase a Mercado y reciba todos los meses la mas completa información sobre Economía, Negocios, Tecnología, Managment y más.

Suscribirse Archivo Ver todos los planes

Newsletter


Reciba todas las novedades de la Revista Mercado en su email.

Reciba todas las novedades