Redes exclusivas para mujeres, no empoderan

No logran impulsar el emprendimiento femenino y, en cambio, marginan aún más a las personas que buscan ayudar.

Una nueva investigación de la Escuela de Negocios de la Universidad de Edimburgo, la Escuela de Administración de la Universidad de Lancaster y la Escuela de Negocios de la Universidad de la Ciudad de Dublín, publicada en el Journal of Economic Geography, descubrió que las redes no pueden superar problemas sociales más grandes que impiden que más mujeres persigan sus propios negocios.

Los encargados de formular políticas ven el impulso para aumentar el emprendimiento femenino como clave para ayudar a fomentar el crecimiento económico nacional y regional. Sin embargo, las mujeres van a la zaga de los hombres en términos de propiedad empresarial, crecimiento y acceso a los recursos.

La investigación, realizada en Irlanda del Norte, una región donde el emprendimiento femenino es bajo en comparación con el resto del Reino Unido, analizó los esfuerzos de la agencia de desarrollo regional Invest NI para abordar los problemas.

La política económica regional se ha centrado en estimular y apoyar el espíritu empresarial de las mujeres mediante el establecimiento de redes formales exclusivas para mujeres para proporcionar apoyo, modelos a seguir y acceso a redes.

Los investigadores hablaron con miembros y gerentes de redes empresariales solo para mujeres, que han estado en el centro de las políticas en Irlanda del Norte durante casi dos décadas, así como con miembros de redes mixtas y de ambos.

Los formuladores de políticas justifican la promoción de redes exclusivas para mujeres, ya que brindan oportunidades de red para apoyar el emprendimiento de las mujeres y, como resultado, impulsar la economía, pero la investigación, respaldada por fondos de la Academia Británica, muestra una desconexión entre la intención y el impacto real, ya que las redes perpetúan la marginación de las mujeres y las colocan en un nicho en lugar de empoderarlas y alentarlas.

“Las políticas de emprendimiento dirigidas a las mujeres contribuyen poco o nada a su igualdad, bienestar o independencia”, dijo el coautor, el profesor Richard Harrison, de la Universidad de Edimburgo. “Los resultados de la política a menudo son limitados o contrarios a las intenciones.

“El emprendimiento está formado por hombres, y los emprendedores exitosos son hombres. Las mujeres solo se consideran exitosas si lanzan negocios en las industrias ‘correctas’ (dominadas por hombres) y hacen coincidir los negocios propiedad de hombres para el crecimiento. Por lo tanto, las redes solo para mujeres perpetúan la masculinidad del emprendimiento, al reforzar a las mujeres como si estuvieran al margen “.

La investigación muestra que el diseño de políticas ignora los problemas estructurales inherentes dentro de la sociedad y el espíritu empresarial, donde todavía existe una división clara y continua del trabajo entre ‘trabajo de hombres’ y ‘trabajo de mujeres’.

Los investigadores descubrieron que existe una falta de conocimiento e información en torno a los sectores en los que tienden a predominar las mujeres emprendedoras. Esto lleva a una escasez de contactos y modelos a seguir bien conectados y creíbles para proporcionar información o presentaciones a proveedores o guardianes.

Las redes tienden a estar más restringidas geográficamente y se centran más en el apoyo social que en el desarrollo empresarial, al no proporcionar una plataforma para abordar los problemas de desigualdad de género en el espíritu empresarial.

Las entrevistas revelaron una percepción entre los miembros de la red de tener que luchar contra una sociedad dominada por los hombres, donde tuvieron que superar los estereotipos de las mujeres como madres o amas de casa, lo que puede afectar el espíritu empresarial como una opción viable.

“Las estrategias y políticas se centran en abordar fallas o limitaciones exclusivas de las mujeres, en lugar de problemas sistémicos, industriales o institucionales, percibiendo una deficiencia del bajo rendimiento femenino percibido”, dijo la coautora profesora Maura McAdam, de la Universidad de la Ciudad de Dublín.

“Al tratar a las mujeres de manera diferente a los hombres, al tratarlas como un problema que necesita ser solucionado, y al crear iniciativas dirigidas solo a mujeres, las mujeres continúan siendo marginadas. Muchas estructuras comerciales están diseñadas para hombres, con mujeres restringidas en sus ambiciones empresariales en el escalones más bajos del sector minorista y de servicios, a menudo denominados ‘guetos rosados’.

“Los administradores de la red se vieron a sí mismos como empoderadores de las mujeres, pero este no era un sentimiento compartido por las mujeres empresarias, sino que las redes tienden a reafirmar el lugar secundario de las mujeres en la sociedad y los negocios. A los miembros les resultaba difícil verse a sí mismas como empresarias, lo que socavaba su capacidad y subestimando a sí mismos”.

Los investigadores dicen que se necesita hacer más para combatir problemas más amplios relacionados con el dominio masculino para que el emprendimiento femenino crezca.

“Las redes exclusivas para mujeres no han empoderado a las mujeres empresarias”, dijo la coautora, la profesora Claire Leitch, de la Universidad de Lancaster. “No tienen el poder de superar los problemas de dominación masculina en el área, y no es un hecho que otras políticas tengan la capacidad de lograr los objetivos de aumentar la actividad empresarial, el bienestar y la independencia financiera de las mujeres.

“El apoyo a las redes exclusivas para mujeres simplemente rinde homenaje a la posición y el poder desiguales de las mujeres sin abordar los problemas estructurales y las desigualdades en el corazón del problema. Estas redes refuerzan la masculinidad del emprendimiento y, desafortunadamente, no hay una solución rápida para el diseño de políticas en esta área”.

“Todas las partes deben identificar, abordar y eliminar los diversos medios por los cuales se perpetúa el sesgo cultural, reestructurando las formas en que se conciben las instituciones sociales. Si el espíritu empresarial de las mujeres continúa siendo visto como un nicho de género, las aspiraciones para su impacto nunca se cumplirán”.

 

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