Palm en problemas

La empresa creadora de la primera agenda digital revolucionaria que reinó sola durante varios años desde que salió en 1996, ahora tiene competidores que la obligan a un replanteo en todas las áreas.

26 octubre, 2001

Palm, la empresa que se hizo famosa cuando creó la PC portátil del mismo nombre, está en dificultades. Después de conquistar a una enorme cantidad de usuarios iniciales, hoy sufre la volatilidad de los precios de la categoría, la contracción de la demanda y la gran competencia que le hace Blackberry, un aparatito también inalámbrico de Research in Motion Ltd. y también la PocketPC. A todo eso se le suma la caída que está sufriendo todo el sector tecnológico.

En julio, la empresa decidió dividirse, lo que, según señaló, ayudará a lograr un crecimiento a largo plazo. Una división se concentra en el software de base y la concesión de licencias para la plataforma Palm OS; la otra comercializa hardware y nuevas aplicaciones de software.

Aún así, las acciones de Palm continúan en franco descenso tras anunciarse la reestructuración. Frente a una economía tecnológica con características preocupantes, los papeles registraron una baja de US$ 3,46, o sea 98% por debajo de los US$ 165 alcanzados el día que empezó a cotizar en bolsa en marzo de 2000.

Posiblemente esta situación haya tomado a Palm por sorpresa. “La empresa cometió el error de no darse cuenta de lo rápido que cambiaría el modelo de fijación de precios una vez que se otorgara la licencia de la plataforma Palm OS”, comentó Steve Baker, director de investigación de NPD Intelect, empresa de investigación tecnológica, ubicada en Reston, Virginia. “No lograron una buena diferenciación de productos por precio, para que los clientes comprendieran por qué un producto costaba US$ 450, y otro US$ 199. … Deberían haberse dedicado más al posicionamiento de sus productos”, aclaró.

A pesar de muchos problemas, las ventas siguen siendo fuertes. “En este momento, ésta es una de las categorías de mayor crecimiento dentro del comercio minorista de los productos electrónicos de consumo (CE). Hay muchas personas que quieren comprar estos aparatos”, sostuvo Baker. El precio más bajo de una agenda Palm es de US$ 129. Habrá que ver si, en el cuarto trimestre, pueden fijarlo en US$ 99.

En marzo de 2000, Handspring, empresa formada por los creadores de la Palm Pilot original, fue la primera en obtener una licencia de la plataforma Palm OS. Hoy, el producto Visor de Hanspring compite en el mercado minorista con un precio mucho más bajo.

Entre enero y junio de este año, se vendieron más de 1,7 millones de agendas digitales, o asistentes digitales personales (PDA), según informó NPD Intelect. En junio, las agendas que utilizan la plataforma Palm OS abarcaron casi 80% del mercado y representaron 60% de las ventas minoristas.

Las ventas por unidad de Palm crecieron casi 80% el año pasado. Las agendas PocketPC de empresas como Compaq Computer Corp., Hewlett-Packard Co., Casio, entre otras, representan alrededor de 5% del mercado de las agendas y asistentes digitales. Sin embargo, se calcula que va a crecer la participación de las PocketPC que utilizan el sistema operativo Windows CE de Microsoft Corp., impulsados por el gran apoyo del sector empresarial. Las verdaderas ganancias resultan a partir de personalizar las aplicaciones de software de grandes empresas como United Parcel Service y de Visa International.

Palm dice que desde su lanzamiento en 1996 hasta el 1° de junio de este año vendió 13,7 millones de aparatos. También afirma que, si incluye los aparatos con licencias, se vendieron 16 millones en dicho período.

En el cuarto trimestre, espera lanzar una campaña publicitaria para el público en general, aunque se concentrará -más que nunca- en los profesionales de informática. “No hemos dedicado demasiado tiempo al público tecnológico”, explicó Liz Brooking, directora senior de comunicaciones de marketing de Palm. La ejecutiva comentó que las próximas campañas apuntarán a generar demanda y se centrarán en las más de 10.000 aplicaciones para utilizar en las plataformas Palm OS, con intenciones de diferenciar a la empresa de los competidores.

Le mpresa informó que destinó US$ 157,3 millones a publicidad mundial durante el año que finalizó el 1° de junio. En el transcurso de ese año, registró una pérdida neta de US$ 356,5 millones sobre ingresos por US$ 1.560 millones.

Brooking se rehusó a especificar futuros gastos o comentar sobre posibles recortes. “Hoy, todas las empresas tecnológicas se dedican a revisar su estructura total de gastos”, concluyó.

Por Tobi Elkin
© Advertising Age / MERCADO

Palm, la empresa que se hizo famosa cuando creó la PC portátil del mismo nombre, está en dificultades. Después de conquistar a una enorme cantidad de usuarios iniciales, hoy sufre la volatilidad de los precios de la categoría, la contracción de la demanda y la gran competencia que le hace Blackberry, un aparatito también inalámbrico de Research in Motion Ltd. y también la PocketPC. A todo eso se le suma la caída que está sufriendo todo el sector tecnológico.

En julio, la empresa decidió dividirse, lo que, según señaló, ayudará a lograr un crecimiento a largo plazo. Una división se concentra en el software de base y la concesión de licencias para la plataforma Palm OS; la otra comercializa hardware y nuevas aplicaciones de software.

Aún así, las acciones de Palm continúan en franco descenso tras anunciarse la reestructuración. Frente a una economía tecnológica con características preocupantes, los papeles registraron una baja de US$ 3,46, o sea 98% por debajo de los US$ 165 alcanzados el día que empezó a cotizar en bolsa en marzo de 2000.

Posiblemente esta situación haya tomado a Palm por sorpresa. “La empresa cometió el error de no darse cuenta de lo rápido que cambiaría el modelo de fijación de precios una vez que se otorgara la licencia de la plataforma Palm OS”, comentó Steve Baker, director de investigación de NPD Intelect, empresa de investigación tecnológica, ubicada en Reston, Virginia. “No lograron una buena diferenciación de productos por precio, para que los clientes comprendieran por qué un producto costaba US$ 450, y otro US$ 199. … Deberían haberse dedicado más al posicionamiento de sus productos”, aclaró.

A pesar de muchos problemas, las ventas siguen siendo fuertes. “En este momento, ésta es una de las categorías de mayor crecimiento dentro del comercio minorista de los productos electrónicos de consumo (CE). Hay muchas personas que quieren comprar estos aparatos”, sostuvo Baker. El precio más bajo de una agenda Palm es de US$ 129. Habrá que ver si, en el cuarto trimestre, pueden fijarlo en US$ 99.

En marzo de 2000, Handspring, empresa formada por los creadores de la Palm Pilot original, fue la primera en obtener una licencia de la plataforma Palm OS. Hoy, el producto Visor de Hanspring compite en el mercado minorista con un precio mucho más bajo.

Entre enero y junio de este año, se vendieron más de 1,7 millones de agendas digitales, o asistentes digitales personales (PDA), según informó NPD Intelect. En junio, las agendas que utilizan la plataforma Palm OS abarcaron casi 80% del mercado y representaron 60% de las ventas minoristas.

Las ventas por unidad de Palm crecieron casi 80% el año pasado. Las agendas PocketPC de empresas como Compaq Computer Corp., Hewlett-Packard Co., Casio, entre otras, representan alrededor de 5% del mercado de las agendas y asistentes digitales. Sin embargo, se calcula que va a crecer la participación de las PocketPC que utilizan el sistema operativo Windows CE de Microsoft Corp., impulsados por el gran apoyo del sector empresarial. Las verdaderas ganancias resultan a partir de personalizar las aplicaciones de software de grandes empresas como United Parcel Service y de Visa International.

Palm dice que desde su lanzamiento en 1996 hasta el 1° de junio de este año vendió 13,7 millones de aparatos. También afirma que, si incluye los aparatos con licencias, se vendieron 16 millones en dicho período.

En el cuarto trimestre, espera lanzar una campaña publicitaria para el público en general, aunque se concentrará -más que nunca- en los profesionales de informática. “No hemos dedicado demasiado tiempo al público tecnológico”, explicó Liz Brooking, directora senior de comunicaciones de marketing de Palm. La ejecutiva comentó que las próximas campañas apuntarán a generar demanda y se centrarán en las más de 10.000 aplicaciones para utilizar en las plataformas Palm OS, con intenciones de diferenciar a la empresa de los competidores.

Le mpresa informó que destinó US$ 157,3 millones a publicidad mundial durante el año que finalizó el 1° de junio. En el transcurso de ese año, registró una pérdida neta de US$ 356,5 millones sobre ingresos por US$ 1.560 millones.

Brooking se rehusó a especificar futuros gastos o comentar sobre posibles recortes. “Hoy, todas las empresas tecnológicas se dedican a revisar su estructura total de gastos”, concluyó.

Por Tobi Elkin
© Advertising Age / MERCADO

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