Diez pronósticos para 2011

Comenzamos la segunda década del siglo 21 y parece inevitable tratar de detectar tendencias que irán marcando el rumbo en el futuro. Los pronosticadores, sin embargo, prudentemente parecen referirse al año que iniciamos, pero los procesos que mencionan seguramente llevarán más tiempo.

<p>8. <strong>Autos inteligentes, propiedad de la comunidad, reemplazarán a los traganaftas individuales</strong>. Con 800 millones de autos en el planeta para atender a 7.800 millones de personas, el transporte de las personas es la fuerza dominante de nuestras vidas. Pero la aparición de planes que permiten compartir autos y bicicletas en áreas urbanas en Estados Unidos y Europa han instalado modelos alternativos y mercados para la movilidad a pedido, dice Ryan C.C. Chin, del MIT. El y s equipo de ingenieros en el MIT han diseñado un sistema de autos que podría servir como modelo para las ciudades del futuro. Comprende pequeños autos eléctricos, motonetas y bicicletas eléctricas, todos de propiedad cooperativa y trabajando en forma conjunta. El sistema permite, por ejemplo, que una persona vaya en bicicleta hasta la verdulería y vuelva en auto con las verduras que compró. <br />
Nuevos sistemas de transporte están apareciendo que reducirán la congestión de tránsito y los riesgos de accidentes. En la próxima década, las autopistas tendrán carriles para autos y camiones controlados por computadoras. Robo-autos (pequeños vehículos controlados completamente por inteligencia artificial) llevarán a personas discapacitadas y de edad en áreas residenciales y las llevará a los supermercados cercanos, a las citas con los médicos o a cualquier parte que quieran o necesiten ir, dice el pronosticador McKinley Conway.</p>
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9. <strong>La pelea contra el cambio climático podría unir a los países—o inflamar rivalida</strong>des. Las naciones con sistemas de monitoreo ambiental más avanzados podrían usar datos en beneficio propio, tal vez debilitando a un enemigo no advirtiéndole a tiempo de una tormenta inminente o alguna otra catástrofe también podrían eludir el cumplimiento de los topes permitidos de generación de carbono manipulando la legislación internacional, dice el pronosticador Roger Howard.<br />
Uno de esos sistemas de monitoreo, sensor dust,computación incorporada, realidad aumentada ay una cantidad de otras nuevas tecnologías tienen la posibilidad de “despertar” ciudades a medida que los entornos digitales ofrecen cada vez más datos precisos sobre uso energético, temperatura, etc.. Las naciones que puedan tener esas tecnologías podrían usar los datos en su propio beneficio, tal vez en forma injusta. El futurólogo James Cascio dice que la diplomacia internacional del mañana podría dedicarse cada vez más a controlar el clima. Algunos cren que la geoingeniería podría convertirse en el imperative para 2015. Sin embargo, la deliberada manipulación de los sistemas naturals de la tierra para mitigar los efectos del cambio climático es muy difícil y podría tener importantes efectos secundarios no deseados. Uno de ellos podría ser protestar que conduzcan a violencia, especialmente diferentes regiones tienen distintos resultados o exigen resultados incompatibles.</p>
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10. <strong>Los robots obedecerán órdenes mentales</strong>. Habrá teclados convencionales pero controlados por el cerebro que permitirán a la gente tipear sin tocar físicamente las teclas. Esto ya se ha demostrado como posible en las universidades de Wisconsin y Michigan. En un futuro no lejano, de esta forma se podrán enviar emails o twitear, aseguran algunos expertos. Un grupo de estudiantes de la Northeastern University demostraron en junio que podían guiar a un robot mediante teclados convencionales controlados por el cerebro. <br />
La persona que conducía el experimento miraba la pantalla de la computadora y seleccionaba órdenes usando su retina. Eso provocaba actividad eléctrica en la corteza visual del cerebro. Las señales luego eran transmitidas a un pequeño robot, parecido a una aspiradora, que obedecía las órdenes. El objetivo de largo plazo es crear interfaces para que la gente pueda usar su mente para controlar sus propios brazos o piernas artificiales.</p>
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<p>1. <strong>F&iacute;sicos como pronosticadores econ&oacute;micos. </strong>A diferencia de los economistas, que se basan en promedios, los econof&iacute;sicos estudian sistemas complejos, informaci&oacute;n de ida y de vuelta, efectos en cascada, toma irracional de decisiones y otras influencias desestabilizantes que los pueden ayudar a prever terremotos econ&oacute;micos. <br />
Se dice, por ejemplo, que hay investigadores que han descubierto extra&ntilde;as similitudes entre el funcionamiento del mercado de valores, el oc&eacute;ano &aacute;rtico y el cerebro humano. Muchos sistemas complejos exhiben conductas de alerta temprana antes de grandes turbulencias como cracks financieros, seg&uacute;n la revista cient&iacute;fica Nature.</p>
<p>2. <strong>Los ambientalistas podr&iacute;an aceptar los cultivos gen&eacute;ticamente modificados </strong>(GM) como tecnolog&iacute;a reductora de emisiones de carbono. Como la energ&iacute;a nuclear, los cultivos GM han sido durante mucho tiempo la pesadilla de los ambientalistas. Sin embargo, Stewart Brand, autor de Whole Earth Discipline, cree que aportan muchas ventajas como reductores de emisiones de C02. Por ejemplo, los cultivos modificados para crecer sin previo arado de la tierra pueden impedir que el carbono sobre la tierra sea liberado a la atm&oacute;sfera.</p>
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3. <strong>Los motores de b&uacute;squeda pronto incluir&aacute;n resultados hablados, adem&aacute;s de texto</strong>. Programas de televisi&oacute;n y dem&aacute;s grabaciones podr&iacute;an ser compilados y convertidos usando programas desarrollados por el <em>Fraunhofer Institute for Intelligent Analysis</em>. <br />
La gente pasa cada vez m&aacute;s tiempo bajo la lente de una c&aacute;mara y en presencia de micr&oacute;fonos. Gran cantidad de esos materiales grabados termina en la web, de manera que un buscador de palabra hablada con capacidad de b&uacute;squeda sem&aacute;ntica podr&iacute;a permitir que alguien con un tel&eacute;fono inteligente busque una conversaci&oacute;n grabada en cualquier parte donde haya habido presencia de un micr&oacute;fono. Ya existen las tecnolog&iacute;as para editarlas y para ponerles fecha de vencimiento, como los posteos de Facebook o los mensajes de chat.</p>
<p>4. <strong>&iquest;Habr&aacute; basura en el futuro?</strong> Los productores de basura en el mundo desarrollado embarcar&aacute;n cada vez m&aacute;s cargamentos a repositorios en pa&iacute;ses en desarrollo. Eso provocar&aacute; protestas en las tierras receptoras. Para 2025 m&aacute;s o menos, los pa&iacute;ses en v&iacute;as de desarrollo cerrar&aacute;n sus repositorios a los desechos extranjeros, obligando a los productores a desarrollar m&aacute;s tecnolog&iacute;as de reciclado y de conversi&oacute;n en energ&iacute;a. <br />
El creciente consumo en el mundo en desarrollo aumenta la basura y deja menos lugar para que los productores de los pa&iacute;ses centrales env&iacute;en all&iacute; sus desechos.</p>
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<p>5. <strong>Desaparecerá la noción de "en clase" y "fuera de clase". </strong>La generación de la Web usa tecnologías tanto para socializar como para trabajar y aprender, por lo cual su aproximación a las tareas es menos como una forma de competir que como una forma de trabajar en equipos. De esta manera, las redes sociales ya están facilitando formas de aprender en colaboración y fuera del aula y de horarios formales de clase. <br />La próxima generación de estudiantes universitarios vivirá donde quiera y tomará online cuantas materias pueda o quiera. Lograrán títulos acreditados por agencias internacionales de acreditación. La era de híperconectividad exigirá que los profesionales empalmen sus vidas profesionales y personales en un mosaico de actividades. Trabajo y ocio estarán entretejidos durante las horas de todos los días de la semana y la vida estudiantil reflejará la misma tendencia. De esta forma el aprendizaje autodirigido será la habilidad más importante que se enseñe en el futuro.</p><p>6. <strong>En el futuro habrá mucha gente con "doctorados". </strong>En Estados Unidos, el número de títulos de doctor obtenidos viene subiendo desde hace seis años consecutivos: 48.802 en 2008. La tercera parte de esa cantidad fue a personas con visa temporal en el país. Los doctorados en ciencia y en ingeniería, mientras que los de humanidades cayeron 7,1%. La excepción es educación, que otorgó 2,1% más doctorados en 2008 que en 2007.</p><p>7. <strong>Las ciudades podrían aprender sustentabilidad de las villas miseria</strong>. Los habitantes de villas, favelas y ghettos han aprendido a usar y reutilizar recursos y commodities más eficientemente que sus colegas más acomodados. Los vecindarios tienen alta densidad de población son caminables mezclando zonas comerciales y residenciales en lugar de segregar esas funciones. En muchas de esas ciudades informales, los participantes juegan un papel en los esfuerzos comerciales de la comunidad, como cultivar alimentos o criar ganado. <br />En el futuro, los vecindarios en el mundo desarrollado aprovechará la tecnología en parecidos planes de negocios comunitarios, como cooperativas de energía solar pasiva, donde los barrios construyen sus propios sistemas fotovoltaicos en los techos o cultiven cereales para biocombustibles tal vez en jardines hidrop{onicos en sótanos. Llegará el momento en que la generación de energía se convertirá en un negocio de la comunidad integrado al desarrollo económico futuro.</p>

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