Angelo Mozilo, el primer gran fraude del siglo XXI

Fundó Countrywide, la sociedad que inició el auge de hipotecas dudosas en Estados Unidos. Hoy, este septuagenario ítalonorteamericano hijo de un carnicero pasó de supermanager a villano: la firma fue a la quiebra, pero él ganó cientos de millones.

15 octubre, 2008

La compañía, comprada en julio por Bank of America por US$ 2.500 millones, era un casino donde reinaba una sigla inventada por de Mozilo: NINA (“ni ingresos ni activos”). Esto significaba que se vendían casas o departamentos a tasas ajustables hacia arriba y a deudores de baja calidad.
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<p>El derrumbe de la prestamista y su numen inici&oacute; la serie de ca&iacute;das que convirti&oacute; la crisis hipotecaria en crisis crediticia y a &eacute;sta en crisis financiera internacional. Pero la carrera de Mozilo data de 1969, cuando estableci&oacute; Countrywide en Boston, asociado a David Loeb. Fallecido &eacute;ste, tom&oacute; el control, volvi&oacute; a California y fund&oacute; IndyMac, vendida en 1997. </p>
<p>Ir&oacute;nicamente, esta segunda firma fue la primera en caer y ser intervenida por la Reserva Federal. Mientras tanto, Countrywide se agrandaba y, en 2004, a&ntilde;adi&oacute; a sus negocios m&aacute;s estables un segmento incierto, los deudores de escasos recursos o malos pagadores, y lanz&oacute; NINA. Al a&ntilde;o siguiente comenz&oacute; a desinflarse la burbuja inmobiliaria de 2001. Si bien se lo compara al hombre con Carlo Ponzi &ndash;cuya ca&iacute;da anticip&oacute; en 1928 el crac de 1929-, el &ldquo;esquema&rdquo; (fraude) CO se parece m&aacute;s al de Michael Milken y su bonos chatarra (1987). </p>
<p>Seg&uacute;n se comenta en Wall Street, las vacas gordas le rindieron a Mozilo una fortuna de US$ 500 millones. En 2006, &ldquo;Forbes&rdquo; lo ubic&oacute; s&eacute;ptimo por ingresos, US$ 140 millones anuales y, finalmente, le pagaron en 2008 una &ldquo;indemnizaci&oacute;n&rdquo; de treinta millones. Hace un a&ntilde;o, el magnate parec&iacute;a intocable, pese a haber echado 1.200 personas y declarado un rojo de US$ 1.200 millones. &ldquo;Alguien debiera sacar listas regulares de managers codiciosos en desgracia&rdquo;, dec&iacute;a por entonces Nancy Pelosi, jefa de diputados y antes allegada a Mozilo (lo mismo que Christopher Cox, todav&iacute;a presidente de la SEC). </p>

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