Warren Bennis, el padre del liderazgo

A sus 80 años, quien fuera biógrafo de políticos y empresarios se sienta a escribir su propia biografía. Habla de sus errores y de sus aciertos con evidente honestidad y una buena dosis de sentido del humor. Su consejo: hay que adherir simultáneamente a los símbolos de cambio y a los símbolos de tradición.

24 octubre, 2011

<p style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 15px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">Si Peter Drucker fue el padre del&nbsp;<em style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">management</em>, Warren Bennis merece ser llamado el padre del liderazgo. En&nbsp;<em style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">Still Surprised: A Memoir of a Life in Leadership&nbsp;</em>(*), Bennis analiza su propia vida con la misma lente que usara durante a&ntilde;os para analizar la conducta de pol&iacute;ticos y l&iacute;deres de empresa. Es la lente que los cient&iacute;ficos sociales llaman rol. Por lo general los bi&oacute;grafos, dice, &ldquo;miran no el rol sino la psico-biograf&iacute;a para explicar la conducta humana&rdquo; y ponen mucha atenci&oacute;n en la familia como crisol donde se forma el car&aacute;cter individual. Sin embargo, &ldquo;a menudo el liderazgo es una funci&oacute;n no de la personalidad o la conformaci&oacute;n psicol&oacute;gica, sino del rol en que uno de encuentra&rdquo;, explica.<br />
<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Por lo tanto, Bennis prescinde de las trilladas historias de sus padres y de su infancia para zambullirse directamente en los 10 cap&iacute;tulos donde va contando su vida y lecciones de liderazgo que aprendi&oacute; desempe&ntilde;ando diversos roles. Particip&oacute; en equipos de investigaci&oacute;n, fue presidente del club en la universidad donde estudiaba y m&aacute;s tarde fue mentor, maestro y padre.&nbsp;<br />
<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Cuenta que su vida estuvo llena de cosas interesantes y atribuye su &eacute;xito a haber tenido la suerte de encontrar los colegas adecuados en los momentos cr&iacute;ticos de su carrera. Su primer mentor, y tal vez el m&aacute;s importante, fue el gran Douglas McGregor, cuyo libro<em style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">The Human Side of Enterprise</em>&nbsp;fue y sigue siendo uno de los m&aacute;s influyentes que se han escrito jam&aacute;s sobre&nbsp;<em style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">management</em>.</p>
<p style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 15px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; "><strong style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">Un entorno fascinante<br />
</strong><br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Gracias a la buena suerte y a la influencia de McGregor, Bennis se encontr&oacute; en Cambridge, Massachussets, en los a&ntilde;os 50 en el momento exacto en que nac&iacute;a en Harvard y MIT la ciencia social moderna de la mano de economistas como Paul Samuelson, Robert Modigliani y Robert Solow; de soci&oacute;logos como David Riesman, Talcott Parsons y Robert Merton; de antrop&oacute;logos como Clyde Kluckhohn y Clifford Geertz; y de psic&oacute;logos como Gordon Allport, Abraham Maslow, Erik Erikson, Kart Lewin e Erving Goffman.&nbsp;<br />
<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Todos ellos fueron maestros, amigos y colegas de Bennis. Por aquel entonces, cuenta el autor, casi no hab&iacute;a barreras entre las distintas disciplinas. Casi todos los individuos mencionados se conoc&iacute;an entre s&iacute;, estaban familiarizados con el trabajo de cada uno y a menudo colaboraban en los equipos de investigaci&oacute;n. Esas experiencias llevaron a Bennis a una b&uacute;squeda permanente de &ldquo;comunidad&rdquo;, al deseo de pertenecer a los &ldquo;buenos grupos&rdquo; y de conducir organizaciones donde tanto actores como t&eacute;cnicos &ldquo;trabajaran juntos para hacer la misma pel&iacute;cula&rdquo;.<br />
<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Para Bennis, liderazgo no es la actuaci&oacute;n de una sola persona, y ciertamente no es una simple funci&oacute;n de su car&aacute;cter individual; por eso es que analiza el rol de los l&iacute;deres en el contexto de sus organizaciones. As&iacute;, analiza cr&iacute;ticamente su propio desempe&ntilde;o como vicepresidente ejecutivo de Suny Buffalo y, m&aacute;s adelante, como presidente de la Universidad de Cincinnati, y el grado de &eacute;xito que logr&oacute; en cuanto a crear las capacidades organizativas necesarias para satisfacer los desaf&iacute;os espec&iacute;ficos que esas instituciones afrontaban&nbsp; en ese momento.&nbsp;<br />
<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
Analiza objetivamente las razones de sus &eacute;xitos y de sus fracasos. Con respecto a los &uacute;ltimos, cita las palabras de Alfred North Whitehead sobre la necesidad de hacer frente a los desaf&iacute;os del cambio: &ldquo;Todo l&iacute;der, para ser efectivo (o efectiva), debe adherir simult&aacute;neamente a los s&iacute;mbolos de cambio y revisi&oacute;n y a los s&iacute;mbolos de tradici&oacute;n y estabilidad&rdquo;. Y concluye el bi&oacute;grafo: &ldquo;No logramos dominar la cultura de Buffalo antes de intentar cambiarla&rdquo;. Esa es una profunda lecci&oacute;n que Carly Fiorina podr&iacute;a haber aplicado en Hewlett Packard, donde no respet&oacute; la profundidad del compromiso de los empleados con la cultura creada por los fundadores de la compa&ntilde;&iacute;a.&nbsp;<br />
<br style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; " />
En su libro&nbsp;<em style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">On Becoming a Leader</em>&nbsp;(1989), Bennis mostr&oacute; que uno aprende a convertirse en l&iacute;der reflexionando sobre la experiencia. En las escasas 177 p&aacute;ginas de sus memorias, capta una vida de reflexi&oacute;n y lo hace con buen humor, a menudo a su propia costa.</p>
<p style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 15px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">(*) Warren Bennis,<em style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; padding-top: 0px; padding-right: 0px; padding-bottom: 0px; padding-left: 0px; ">&nbsp;Still Surprised: A Memoir of a Life in Leadership.</em>&nbsp;(Jossey-Bass, 2010)</p>

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