Crecimiento, el desafío de India

El país se vanagloria de ser la mayor democracia del mundo (los últimos datos censales muestran que el país cuenta con 1.200 millones de habitantes). Pero no basta disponer de una población descomunal y contar con un eficiente sistema democrático. El mayor reto para los gobernantes es el desarrollo económico y alcanzar un lugar en el podio de las potencias.

15 febrero, 2012

<p>Por Ra&uacute;l Sohr (*)</p>
<p><img src="../../../../../mercado/ro/imagenes/foto_nota_1120_6_1.jpg" alt="" /></p>
<p>En cuanto a la efectividad de las urnas ella qued&oacute; a la vista cuando los votantes pusieron fin, en mayo pasado, al electo Gobierno comunista en el estado de Bengala Occidental. Este administraba, desde 1977, la vida de sus 90 millones de habitantes, incluida Calcuta la populosa capital del estado. <br />
En materia de crecimiento el viento sopla a favor del pa&iacute;s asi&aacute;tico que en las &uacute;ltimas dos d&eacute;cadas creci&oacute; a raz&oacute;n de 6% anual. Para el a&ntilde;o en curso se prev&eacute; una expansi&oacute;n de 9,2% y para el a&ntilde;o venidero de 8,8%. <br />
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En rigor India, al igual que China, requiere semejantes tasas para absorber las enormes masas de poblaci&oacute;n que hasta ahora se encontraban bajo la l&iacute;nea de la pobreza. En el caso de India los pobres, aquellos que perciben menos de un d&oacute;lar diario, alcanzan a 37%. Las autoridades se apuran a se&ntilde;alar que ello se compara con 51,3% de los a&ntilde;os 90 cuando se iniciaron las grandes reformas econ&oacute;micas. <br />
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La pobreza no cabe medirla solo en ingresos monetarios. Muchos expertos se&ntilde;alan que el consumo diario de calor&iacute;as es un indicador m&aacute;s relevante. Una cifra que abruma: 47% de los ni&ntilde;os indios padece de desnutrici&oacute;n cr&oacute;nica. En muchos casos esta condici&oacute;n deja secuelas en el desarrollo cognitivo de las personas. Las ni&ntilde;as padecen la desnutrici&oacute;n en mayor proporci&oacute;n que los ni&ntilde;os y al procrear legan ya al feto sus deficiencias. <br />
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El Gobierno mantiene un vasto esquema de distribuci&oacute;n de alimentos a bajo costo para los sectores m&aacute;s necesitados. Este ha sido reforzado con la obligatoriedad de los ni&ntilde;os de asistir a las escuelas. Sin embargo, un reciente estudio del Banco Mundial, se&ntilde;ala que pese a que el pa&iacute;s destina 2% del producto geogr&aacute;fico bruto (US$ 1,43 trillones) a la ayuda de los pobres apenas 40% llega a sus manos. El restante 60% se desvanece en las complejas redes de la corrupci&oacute;n. En todo caso el pa&iacute;s ha logrado satisfacer su enorme demanda alimenticia dom&eacute;stica. Pero ha llegado a los l&iacute;mites de sus tierras cultivables. De all&iacute; que la Argentina y Brasil resultan de enorme inter&eacute;s por sus exportaciones de soja. De hecho la diplomacia india admite que solo hace cinco a&ntilde;os comenzaron interesarse seriamente en las oportunidades de comercio con Am&eacute;rica latina.</p>
<p><strong>Punto vulnerable</strong><br />
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La gran vulnerabilidad econ&oacute;mica de India es la energ&iacute;a. Alrededor de 75% del petr&oacute;leo consumido es importado y se calcula que, si mantiene la tasas de crecimiento, en las pr&oacute;ximas d&eacute;cadas llegar&aacute; a 90%. <br />
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En las palabras del primer ministro Manmohan Singh: &ldquo;La b&uacute;squeda de la seguridad energ&eacute;tica solo est&aacute; tras, en nuestro esquema, de la b&uacute;squeda de la seguridad alimentaria&rdquo;. En el pa&iacute;s hay un gran debate sobre la adopci&oacute;n de la energ&iacute;a nuclear En el curso de una visita al Centro de Investigaciones Bhabha, en Mumbai, as&iacute; llamado en honor a Homi Bhabha el primer cient&iacute;fico nuclear del pa&iacute;s, se se&ntilde;ala que India domina todas las fases del ciclo nuclear. <br />
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En la actualidad 4% de la producci&oacute;n el&eacute;ctrica es generada en reactores at&oacute;micos. El Gobierno aspira aumentar este porcentaje a 10%. El director del centro V.K. Raina admite que, luego del desastre de Fukushima, este es un momento de introspecci&oacute;n. Pero se apura en se&ntilde;alar que: &ldquo;La falta de energ&iacute;a cuesta cinco veces m&aacute;s que el costo de producirla&rdquo;.<br />
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En el campo industrial, India, al igual que Brasil, sabe que lleg&oacute; tarde pues China ha copado muchos de los mercados. Los indios, en consecuencia, dicen que si &ldquo;China es la gran f&aacute;brica del mundo, India es su oficina&rdquo;. Gracias a una buena educaci&oacute;n universitaria y amplio manejo del ingl&eacute;s, el pa&iacute;s ha conseguido grandes inversiones en el &aacute;rea de servicios. De hecho 80% de la enorme industria de soportes computacionales que ha florecido, en especial en Bangalore, proviene de Estados Unidos. Los centros de llamados indios procesan desde exigencias de pagos de seguros hasta detalladas instrucciones de maquinaria industrial.<br />
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Economistas indios se&ntilde;alan que el pa&iacute;s presenta uno de los mercados laborales m&aacute;s competitivos. 60% de la mano de obra potencial tiene menos de 30 a&ntilde;os. Su costo est&aacute; entre los m&aacute;s bajos del mundo. Si se considera a Corea del Sur con valor de 100 por hora de trabajo, la escala desciende as&iacute;: Brasil, 65,8; Rusia, 53,3; China, 29,2; Tailandia, 20,2; India, 18,7; Indonesia, 14. Semejante abaratamiento tiene una explicaci&oacute;n: apenas 7% de la fuerza laboral participa en la econom&iacute;a formal; es decir que 35 millones, de un total de 500 millones, cuentan con alg&uacute;n nivel de seguridad de empleos. Como se dir&iacute;a en los viejos tiempos el ej&eacute;rcito de reserva industrial es casi infinito. Este factor espera su complemento, el capital, para crear enormes riquezas, dicen los encargados de proyectar el pa&iacute;s al mundo.</p>
<p><strong>La proyecci&oacute;n pol&iacute;tica</strong><br />
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India dista, a diferencia de China, de ser una potencia mundial. Esto en el sentido de que las decisiones econ&oacute;micas adoptadas por Beijing repercuten en todo el planeta. Nueva Delhi es una potencia regional y gravita con fuerza en Asia. Con caracter&iacute;stica diplomacia voceros indios se&ntilde;alan que la mayor amenaza para el pa&iacute;s es el terrorismo.<br />
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El pa&iacute;s ha sido v&iacute;ctima de numerosos ataques provenientes del vecino Pakist&aacute;n. La prensa india no tiene las inhibiciones de los diplom&aacute;ticos para acusar a Islamabad por permitir y, en algunos casos alentar, la operaci&oacute;n de grupos <em>jihadistas</em> en su territorio. La presencia de Osama bin Laden en Abbottabad fue destacada como una prueba irrefutable de la duplicidad de Islamabad que ha negado saber que se encontraba all&iacute;. <br />
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Las relaciones entre los mayores protagonistas de la regi&oacute;n son inestables. India siempre cont&oacute; con el apoyo de la Uni&oacute;n Sovi&eacute;tica. En tanto China ha respaldado a Pakist&aacute;n. Mosc&uacute;, sin embargo, no ha podido mantener su rol tradicional y en forma creciente se aprecia un acercamiento de Estados Unidos hacia India. Ello con miras a frenar la gravitaci&oacute;n de China. <br />
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Washington se mostr&oacute; dispuesto a conceder el estatus de potencia nuclear a India y levant&oacute; las restricciones que pesaban en este campo. Los v&iacute;nculos militares se han estrechado a trav&eacute;s de m&uacute;ltiples visitas y ejercicios conjuntos. A finales de abril pasado India lanz&oacute; lo que Washington consider&oacute; un baldazo de agua fr&iacute;a. Nueva Delhi anunci&oacute; que Estados Unidos y Rusia quedaban fuera de la competencia para abastecer 126 aviones de combate de &uacute;ltima generaci&oacute;n para su fuerza a&eacute;rea. <br />
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El concurso por una orden de US$ 10.000 millones ha quedado reducida a dos competidores: el Eurofighter Typhoon de un consorcio europeo y el Rafale de la empresa francesa Dassault. Como suele ser el caso con Estados Unidos el monto de la compra es secundario ante el impacto pol&iacute;tico. <br />
La empresa estadounidense Boeing ya hab&iacute;a ganado un contrato por US$ 4.100 millones para abastecer aviones de transporte C-17 pero este era el premio mayor y no conseguirlo provoc&oacute; la instant&aacute;nea renuncia de Timothy Roemer, el embajador estadounidense ante India. <br />
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Roemer aludi&oacute; a razones familiares para la dimisi&oacute;n pero no ocult&oacute; &ldquo;su amarga desilusi&oacute;n&rdquo;. Las ventas de armas, en teor&iacute;a, son licitaciones competitivas. Pero en los hechos se tornan en alianzas de pol&iacute;tica internacional. Se dice que una compra de aviones es un matrimonio de 30 a&ntilde;os, por el ciclo de vida de los aparatos, y el nexo entre el abastecedor y el comprador. En ese contexto se entiende la salida de un embajador que invirti&oacute; mucho esfuerzo para consolidar la alianza. <br />
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La se&ntilde;al india es de independencia nacional y de no subordinaci&oacute;n. El pa&iacute;s prev&eacute; gastar m&aacute;s de US$ 100.000 millones antes de 2016 en la modernizaci&oacute;n de sus fuerzas armadas.<br />
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Es un clich&eacute; decir que India es un pa&iacute;s de contrastes, pero lo es. Mientras 700 millones de personas disponen de tel&eacute;fonos m&oacute;viles, 600 millones carecen de acceso a la electricidad. Las autoridades indias se&ntilde;alan que su primera prioridad, y subrayan que la segunda y la tercera, es el crecimiento econ&oacute;mico. Esperan que, si el pa&iacute;s sigue su rumbo actual, para 2035 ser&aacute;n la tercera econom&iacute;a en volumen despu&eacute;s de Estados Unidos y China.</p>
<p>(*) Ra&uacute;l Shor es soci&oacute;logo, escritor y periodista, especializado en temas de geopol&iacute;tica.</p>

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