¿Va declinando la estrella de Fiorina en Hewlett-Packard?

Como se preveía el lunes de la semana pasada, el directorio de H-P analiza recortar las alas a Carleton Fiorina. El avance de Vyomesh Joshi era una clara señal de cambio en la cúpula e insatifacción en el directorio.

24 enero, 2005

Según allegados a la hoy tensa interna de la compañía, la junta no se siente feliz con el desempeño de Fiorina y contempla entregarles control sobre tres filiales relevantes –próximamente autónomas- a otros altos ejecutivos. De un modo u otro, la estracuturación ya en marcha limitaría el poder que Fiorina ha manejado con cierto exceso de autoritarismo.

Como se sabe ahora, durante la reunión anual de proyectos (12 al 15) el directorio abordó esos temas, en ausencia de la presidente ejecutiva. En un gesto por demás significativo, pidió –este fin de semana- a Thomas Perkins, inversior a riesgos y ex miembro de la junta, reintegrarse al cuerpo. Las relaciones entre este accionistas minoritario con Fiorina no son buenas.

Fiel al estilo de la empresa (por ejemplo, en Buenos Aires se enteran de estas cosas por los medios), no hay aún comunicados ni información sobre la crisis. Entretanto, Fiorina no ha suspendio su asistencia al Foro Económico Mundial, un panel un poco desflecado que se reúne en Davos, Suiza. Hasta ahora, la CEO se negaba a tocar el tema pero, a partir de tantos síntomas, la prensa se la irá encima (excepto, si aparece, la argentina, muy incondicional ante la empresaria).

Cuando las papas aún no quemaban, el 16 de enero, para frenar rumores sobre escisión de la unidad imagen e impresión, H-P lanzó otro cambio organizativo: esa división se incorporaría a la de computadoras personales, pero en realidad la dominará. Para manejar la nueva reorganización, Fiorina puso de vicepresidente a Joshi, que proviene del área impresoras. Hace pocas semanas, la empresa jubilaba a Duane Zitzner, ex jefe del negocio PC y hombre poco afín a Fiorina. Esta consolidación hacia dentro, en realidad, implica que la unidad imagen-impresión (la única verdaderamente rentable de la firma) absorberá la de PC, donde la dura competencia de Dell Computer le deja utilidades muy marginales.

Según un comunicado, la “nueva estructura irá recortando costos área por área. También aprovechará tecnologías de ambas divisiones buscando oportunidades en entretenimiento digital y otros nichos”. Dicho de otro modo, H-P continúa sin asimilar del todo ni ventajosamente a Compaq, comprada hace más de un año por la enormidad de US$ 18.700 millones.

Hay un dato llamativo: la fusión será sólo operativa. La compañía aclaró que seguirá presentando balances contables separados. Amén de la segunda reorganización importante en menos de doce meses, el detalle de los estados financieros sugiere que, tarde o temprano, habrá una tercera restructuración. En 2003, efectivamente, la alicaída unidad PC fue juntada con la de servicios, que crecía más y era rentable.

Las explicaciones de Fiorina al personal, como siempre, no explicaron mucho ni admitieron errores de conducción que los analistas especializados vienen detectando desde hace un tiempo. Por eso, fue preciso dictar las nuevas medidas, pues Wall Street apostaba por la separación de imagen-impresión. Habría sido un dilema para la CEO: si escindía la unidad más redituable ¿se quedaría a cargo de la menos gananciosa, o sea PC, de donde sale ella misma?

Durante casi todo el año pasado, en verdad, los problemas del sector computadoras fueron deteriorando la cotuzación accionaria de H-P. Es más: en privado, la propia Fiorina confesó haber evaluado una escisión tres veces en 2004. “Combinó ambas unidades para no tentarse con la separación, ahora virtualmente imposible”, señalaban algunos analistas bursátiles.

Pero hay un riesgo para alguien tan autoritario como Fiorina: el ascenso de Joshi, un hindú responsable de varias decisiones acertadas desde 2002, en materia de impresorasy y el regreso de Perkins son dos señales de deterioro en la cúpula. “Joshi adquiere ahora mayor peso –opina la consultora Trust Company of the West-, pero deberá mejorar la divisón PC. Sea como fuere, se perfila como sucesor potencial de la debilitada Fiorina”. Otros expertos sospechan, por el contrario, que es una maniobra de la CEO para cortarle la carrera de triunfos.

Según lo ve otra consultora, Needham & Co., “Joshi ha mostrado ser excelente ejecutivo. Hoy Carleton se lo hace pagar, pues tiene dos dolores de cabeza en lugar de uno”. Si Fiorina se atiene a su estilo, se atribuirá los eventuales aciertos de Joshi, pero le endilgará cualquier error. Eso le pasó a Zitzner, bajo cuya conducción el área PC había vuelto a ser rentable en 2003. Pero, cuando los resultados no se sostuvieron, se lo pasó a retiro con la bonificación mínima.

Pero el endurecimiento posterior del directos pone en el cono de sobras a la propia CEO. No obstante, los números le son favorables: ventas y utilidades han cresido durante su tenida. A fin de noviembre, la firma cerró su ejercicio 2004 con ganancias netas por US$ 3.500, 38% sobre un año antes. No obstante, los ingresos subieron menos (9%), a US$ 80.000 millones. Parte de la diferencia se debe a miles de despidos tras la absorción de Compaq.

Según allegados a la hoy tensa interna de la compañía, la junta no se siente feliz con el desempeño de Fiorina y contempla entregarles control sobre tres filiales relevantes –próximamente autónomas- a otros altos ejecutivos. De un modo u otro, la estracuturación ya en marcha limitaría el poder que Fiorina ha manejado con cierto exceso de autoritarismo.

Como se sabe ahora, durante la reunión anual de proyectos (12 al 15) el directorio abordó esos temas, en ausencia de la presidente ejecutiva. En un gesto por demás significativo, pidió –este fin de semana- a Thomas Perkins, inversior a riesgos y ex miembro de la junta, reintegrarse al cuerpo. Las relaciones entre este accionistas minoritario con Fiorina no son buenas.

Fiel al estilo de la empresa (por ejemplo, en Buenos Aires se enteran de estas cosas por los medios), no hay aún comunicados ni información sobre la crisis. Entretanto, Fiorina no ha suspendio su asistencia al Foro Económico Mundial, un panel un poco desflecado que se reúne en Davos, Suiza. Hasta ahora, la CEO se negaba a tocar el tema pero, a partir de tantos síntomas, la prensa se la irá encima (excepto, si aparece, la argentina, muy incondicional ante la empresaria).

Cuando las papas aún no quemaban, el 16 de enero, para frenar rumores sobre escisión de la unidad imagen e impresión, H-P lanzó otro cambio organizativo: esa división se incorporaría a la de computadoras personales, pero en realidad la dominará. Para manejar la nueva reorganización, Fiorina puso de vicepresidente a Joshi, que proviene del área impresoras. Hace pocas semanas, la empresa jubilaba a Duane Zitzner, ex jefe del negocio PC y hombre poco afín a Fiorina. Esta consolidación hacia dentro, en realidad, implica que la unidad imagen-impresión (la única verdaderamente rentable de la firma) absorberá la de PC, donde la dura competencia de Dell Computer le deja utilidades muy marginales.

Según un comunicado, la “nueva estructura irá recortando costos área por área. También aprovechará tecnologías de ambas divisiones buscando oportunidades en entretenimiento digital y otros nichos”. Dicho de otro modo, H-P continúa sin asimilar del todo ni ventajosamente a Compaq, comprada hace más de un año por la enormidad de US$ 18.700 millones.

Hay un dato llamativo: la fusión será sólo operativa. La compañía aclaró que seguirá presentando balances contables separados. Amén de la segunda reorganización importante en menos de doce meses, el detalle de los estados financieros sugiere que, tarde o temprano, habrá una tercera restructuración. En 2003, efectivamente, la alicaída unidad PC fue juntada con la de servicios, que crecía más y era rentable.

Las explicaciones de Fiorina al personal, como siempre, no explicaron mucho ni admitieron errores de conducción que los analistas especializados vienen detectando desde hace un tiempo. Por eso, fue preciso dictar las nuevas medidas, pues Wall Street apostaba por la separación de imagen-impresión. Habría sido un dilema para la CEO: si escindía la unidad más redituable ¿se quedaría a cargo de la menos gananciosa, o sea PC, de donde sale ella misma?

Durante casi todo el año pasado, en verdad, los problemas del sector computadoras fueron deteriorando la cotuzación accionaria de H-P. Es más: en privado, la propia Fiorina confesó haber evaluado una escisión tres veces en 2004. “Combinó ambas unidades para no tentarse con la separación, ahora virtualmente imposible”, señalaban algunos analistas bursátiles.

Pero hay un riesgo para alguien tan autoritario como Fiorina: el ascenso de Joshi, un hindú responsable de varias decisiones acertadas desde 2002, en materia de impresorasy y el regreso de Perkins son dos señales de deterioro en la cúpula. “Joshi adquiere ahora mayor peso –opina la consultora Trust Company of the West-, pero deberá mejorar la divisón PC. Sea como fuere, se perfila como sucesor potencial de la debilitada Fiorina”. Otros expertos sospechan, por el contrario, que es una maniobra de la CEO para cortarle la carrera de triunfos.

Según lo ve otra consultora, Needham & Co., “Joshi ha mostrado ser excelente ejecutivo. Hoy Carleton se lo hace pagar, pues tiene dos dolores de cabeza en lugar de uno”. Si Fiorina se atiene a su estilo, se atribuirá los eventuales aciertos de Joshi, pero le endilgará cualquier error. Eso le pasó a Zitzner, bajo cuya conducción el área PC había vuelto a ser rentable en 2003. Pero, cuando los resultados no se sostuvieron, se lo pasó a retiro con la bonificación mínima.

Pero el endurecimiento posterior del directos pone en el cono de sobras a la propia CEO. No obstante, los números le son favorables: ventas y utilidades han cresido durante su tenida. A fin de noviembre, la firma cerró su ejercicio 2004 con ganancias netas por US$ 3.500, 38% sobre un año antes. No obstante, los ingresos subieron menos (9%), a US$ 80.000 millones. Parte de la diferencia se debe a miles de despidos tras la absorción de Compaq.

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