SAP envuelta en casos de corrupción en Panamá

 Según lo comunicó oficialmente la división Miami del FBI, un  ex director regional de la compañía alemana SAP se declaró culpable de conspiración por violar la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA), al participar en un plan para sobornar a funcionarios panameños y así asegurar la adjudicación de contratos tecnológicos con el gobierno para su compañía.

 Por su parte, la Fiscalía de Panamá informó que inició una investigación de oficio por el caso del pago de sobornos a funcionarios panameños a cambio de contratos, lo que confesó ante la justicia de Estados Unidos un ex alto ejecutivo de la multinacional del software alemana SAP.

El estadounidense Vicente Eduardo García admitió haber sobornado a tres altos funcionarios del Gobierno panameño en el 2009, “con el fin de asegurar” la obtención “de contratos tecnológicos a SAP”, de acuerdo con los documentos judiciales.

A medida que se avanza en la investigación van apareciendo nuevos datos. Lo que se sabe es que Vicente García, quien estaba a cargo de cuentas mundiales y estratégicas de SAP, había declarado ante el FBI que era responsable de participar en cuatro de los contratos que se obtuvieron mediante el pago de coimas entre 2011 y 2013 y que se había sobornado a 3 funcionarios. Los nombres de dichos funcionarios, la Securities and Exchange Commission (SEC), que fue la entidad que reveló la información brindada por el FBI sobre este tema, los mantuvo ocultos.

En la declaración, García menciona que fueron 4 los contratos que se obtuvieron a través de soborno. Tal como lo recuerda TyN (el medio que dio la primicia) , uno de los involucrados en estos contratos fue la Caja de Seguro Social (CSS) de Panamá. El contrato se adjudicó a principios del 2011 por un monto de US$14.5 millones.

Pero esta operación no se hizo en forma directa con SAP. La empresa alemana lo hizo a través de un socio de Panamá, que es Advanced Consulting Panamá. El modus operandum era simple: el socio compraba a SAP el software a un precio con descuentos excesivos, mucho más bajo que el habitual. Se estima que llegó a tener hasta un 82% de descuento y para aprobar los descuentos por parte de SAP, el ex directivo lo justificaba afirmando que con esto buscaban ser competitivos en Panamá y establecer una relación con el gobierno. El partner luego lo revendía a entidades gubernamentales a costos mucho más altos y con las altas ganancias creó un fondo para los sobornos.

En el período que se refiere a estos sobornos, en la Contraloría hay registrados tres contratos a favor de Advanced Consulting Panamá según datos de La Estrella de Panamá: El de la compra del software Safiro para administrar el sistema de administración financiera por parte de la CSS por los US$ 14.5 millones mencionados anteriormente; otro con la CSS que se firmó el 10 de agosto del 2012 por US$ 2.306.353,14; y un tercero del 16 de octubre del 2012 entre Advanced y la Empresa de Generación Eléctrica (EGESA) por US$ 245.030. Estos tres pactos comerciales suman un monto un poco mayor a los US$17 millones.

La Contraloría refrendó entre agosto de 2011 y octubre de 2014, 14 cheques de la CSS a favor de esta empresa. Sin embargo, esos no serían los únicos: entre diciembre de 2012 y enero de este año, la Contraloría refrendó 23 cheques de EGESA para Advanced Consulting Panamá. Y hay una tercera entidad pública que firmó contratos con esta compañía. Se trata de la Autoridad Marítima de Panamá (AMP), que envió a la Contraloría 2 cheques para Advanced Consulting, uno por $2.5 millones y otro por $270 mil.

En total, el partner de SAP recibió 40 cheques por parte del gobierno entre 2011 y 2015 y US$15,448,125.27.

Según declaraciones de García, estos contratos serían la puerta de entrada para nuevos acuerdos que realizaría con otras oficinas estatales que le generarían más de US$ 100 millones, aunque luego nada de esto se concretó. En cuanto a SAP, emitió un comunicado desvinculándose del pago de sobornos a funcionarios panameños y dejó en claro que “García eludió los controles internos de SAP, falsificó los libros y registros de la empresa, e hizo declaraciones falsas a SAP con el fin de reducir el precio del software SAP para financiar el esquema de sobornos y comisiones”.

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