La FDA regulará el tabaco

Una nueva ley otorga a la Food and Drug Administration poderes para regular el tabaco. La ley amplía el control pero admite realidades económicas y administrativas.

30 junio, 2009

<p>Hasta ahora la <em>Food and Drug Administration </em>no ten&iacute;a realmente mucha autoridad para regular el tabaco.</p>
<p>Por un lado era presionada por las cruzadas anti tabaco y grupos de lucha por la salud p&uacute;blica, limitada por la corte Suprema y agredida por la industria tabacalera y sus aliados pol&iacute;ticos. Los diferentes proyectos para otorgarle m&aacute;s poder de regulaci&oacute;n ca&iacute;an siempre v&iacute;ctima de alguna de las fuerzas que operaban en contra. La &uacute;ltima fue el a&ntilde;o pasado.</p>
<p>Pero el 22 de junio se produjo una resurrecci&oacute;n pol&iacute;tica en Washington, D.C.: flanqueado por legisladores, antifumadores y hasta ejecutivos tabacaleros, el presidente Obama en persona convirti&oacute; en ley una medida que da a la FDA toda la autoridad que buscaba para controlar el tabaco. <br />
Si bien el porcentaje actual de fumadores en Estados Unidos dista mucho de ser el 40% de la poblaci&oacute;n adulta que marcaba en 1965, hoy s&oacute;lo 1 de cada cinco adultos es fumador.</p>
<p>El uso de tabaco, que seg&uacute;n c&aacute;lculos mata a 443.000 estadounidenses por a&ntilde;o y cuesta US$ 193.000 millones en productividad perdida y costos de salud, es algo que cada vez menos pol&iacute;ticos se animan a defender.</p>
<p><strong>La nueva ley</strong></p>
<p>El proyecto convertido en ley es una especie de encuentro a mitad de camino entre los intereses contrapuestos y admite algunas realidades pol&iacute;ticas. A saber:</p>
<p>M&aacute;s de 43 millones de estadounidenses siguen adictos a la nicotina en cigarrillos.</p>
<p>Los impuestos a la venta de productos con tabaco son una importante fuente de ingresos para los estados.</p>
<p>Aun sin el agregado del tabaco a su cartera de regulaciones, la <em>Food and Drug Administration</em> se ve en dificultades para cumplir con sus otras responsabilidades. Que incluyen la seguridad de los alimentos, los medicamentos y los aparatos m&eacute;dicos. Adem&aacute;s, regular el tabaco es una tarea bastante complicada para un organismo que tiene la tarea de proteger la salud del pa&iacute;s.</p>
<p>El tabaco no es como los medicamentos o los aparatos m&eacute;dicos que regula la FDA. No hay beneficios demostrables para la salud que genere el tabaco frente a l os cuales la FDA pueda evaluar los riesgos que generan su uso. En realidad, en el congreso no falt&oacute; quien dijera que la FDA no tiene por qu&eacute; tratar de limitar el da&ntilde;o causado por un producto que s&oacute;lo causa adicci&oacute;n y da&ntilde;o. Argumentaron que al permitir la venta de algunos productos y prohibiendo otros, el organismo podr&iacute;a inducir a pensar que los permitidos son inofensivos.</p>
<p>&iquest;Cu&aacute;l es el mandato otorgado por ley a la FDA? Autoridad para exigir cambios en los productos actualmente en el mercado y en los que se propongan para uso Futuro.</p>
<p>Ese amplio mandato le permitir&iacute;a reducir o quitar ingredientes, aditivos o elementos que considere da&ntilde;inos. Aunque el mentol no est&aacute; autom&aacute;ticamente prohibido (como el chocolate y la cereza, para atraer a los j&oacute;venes) la FDA podr&iacute;a prohibirlo si as&iacute; lo quisiera.</p>
<p>La ley le otorga responsabilidad sobre la aprobaci&oacute;n de productos de tabaco antes de ir a mercado. O sea que nuevos cigarrillos, cigarros o productos para masticar o comer tienen muy pocas probabilidades de entrar al mercado y algunos productos actuales podr&iacute;an ser retirados.</p>
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