Altria y otras tabacaleras pierden en otra apelación

Con Altria Group al frente, la industria no logró hacer prosperar una apelación en segunda instancia. El veredicto inicial era claro: las compañías no pueden en Estados Unidos poner “light” (livianos) o “low tar” (bajos en alquitrán) en las marquillas.

El tribunal federal de alzada, Washington DC, respald&oacute; la mayor parte de la sentencia emitida, en agosto de 2006, por la jueza Gladys Kessler. &Eacute;sta resultaba de una demanda civil por colusi&oacute;n, originada en el departamento de justicia, contra el conjunto de la industria. Seg&uacute;n las empresas afectadas, la veda &ndash;suspendida durante la apelaci&oacute;n, exceso de tolerancia bastante criticado- les costar&iacute;a &ldquo;cientos de millones y alterar&iacute;a el modelo de negocios&rdquo;. <br />
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Kessler estimaba &ldquo;razonablemente factible&rdquo; que las tabacaleras intentasen transgredir las leyes, si no existiera la veda impuesta por la justicia pues &ndash;ya durante la causa- &ldquo;efectuaban declaraciones equ&iacute;vocas o falsas&rdquo;. Por ejemplo, las demandadas sosten&iacute;an que el gobierno &ldquo;no ha logrado probar que determinadas personas intentaban enga&ntilde;ar al p&uacute;blico como lo exige la ley sobre organizaciones corruptas o influidas por v&iacute;as il&iacute;citas. <br />
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&ldquo;Esta c&aacute;mara de apelaci&oacute;n &ndash;se&ntilde;ala la nueva sentencia- encontr&oacute; que las empresas tienen un prop&oacute;sito com&uacute;n: enga&ntilde;ar o defraudar fumadores presentes y futuros. Se concluye, entonces, que ese tipo de objetivos existe y los procesados han conspirado para su realizaci&oacute;n&rdquo;. <br />
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El tribunal de alzada sostuvo la negativa, en primera instancia, a imponer a las compa&ntilde;&iacute;as el financiamiento de campa&ntilde;as publicitarias contra el cigarrillo y programas para que los j&oacute;venes dejen de fumar. Todo esto comenz&oacute; en 1999, cuado el estado demand&oacute; por US$ 289.000 millones a la industria y le exigi&oacute; reembolsar fondos gastados es tratar gente v&iacute;ctima del h&aacute;bito. <br />
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