India, con problemas energéticos

Ser la segunda economía con mayor crecimiento en 2011 plantea una serie de retos para el país asiático: cómo potenciar su poderío industrial con la energía disponible hoy.

19 abril, 2012

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Hace tiempo que India lucha con el problema de satisfacer las necesidades energ&eacute;ticas de su gente y de su industria. Recientemente el gobierno, junto con el sector privado, busc&oacute; cambiar su suerte invirtiendo en mejores plantas. Pero los esfuerzos se toparon, por primera vez, con complicaciones. El pa&iacute;s no recibe suficiente materia prima energ&eacute;tica &ndash;en este caso, carb&oacute;n- para que las plantas funcionen. Pol&iacute;ticas torpes, una administraci&oacute;n pobre y preocupaciones ambientales son los problemas principales.</p>
<p>En India hay una pol&iacute;tica fuerte de subsidios y controles de precios. Esto ha limitado las inversiones, particularmente en los sectores del carb&oacute;n y el gas pero tambi&eacute;n ha creado anomal&iacute;as, como que los precios de la electricidad sean menores que los costos de producirlo, lo que ha precipitado grandes perdidas en entidades estatales. El debate sobre qu&eacute; cantidad de recursos naturales debe entregar el pa&iacute;s al sector econ&oacute;mico abri&oacute; una caja de Pandora: &iquest;qu&eacute; cantidad de bosques debe ofrecerse al sector minero?</p>
<p>Este equilibrio es importante porque la falta de carb&oacute;n incidi&oacute; en un menor crecimiento en los &uacute;ltimos dos a&ntilde;os: del 10% en 2010 a 7% en 2011. Los cortes de electricidad fuerzan a las empresas a parar la producci&oacute;n o aumentar los costos al comprar diesel para hacer funcionar generadores.</p>
<p>Hace dos a&ntilde;os el gobierno indio crey&oacute; haber encontrado la soluci&oacute;n: m&aacute;s de dos docenas de proyectos de energ&iacute;a fueron dise&ntilde;ados para solucionar la crisis energ&eacute;tica. Pero la mayor&iacute;a fueron cancelados porque el pa&iacute;s no puede afrontar la demanda de carb&oacute;n que se necesita para fabricarlas. Los esc&aacute;ndalos de corrupci&oacute;n han desviado la atenci&oacute;n de este problema vital y el gobierno ha hecho poco para mejorar inversiones en infraestructura o aumentar la regulaci&oacute;n de la industria. El resultado son pocos proyectos del Estado o del sector privado.</p>
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En el coraz&oacute;n de la cuesti&oacute;n est&aacute; el carb&oacute;n, la materia prima que produce 55% de la electricidad de India. La producci&oacute;n de esta commodity aument&oacute; s&oacute;lo 1% el a&ntilde;o pasado mientras que la industria creci&oacute; 11%. Importar carb&oacute;n fue la soluci&oacute;n durante un tiempo pero Indonesia, su mayor proveedor, duplic&oacute; los precios en el &uacute;ltimo tiempo.</p>
<p>La paradoja es que India cuenta con una de las reservas de carb&oacute;n m&aacute;s importantes del mundo pero, actualmente, se encuentra poco explotada. Esto se debe a que el Estado es due&ntilde;o del 80% de la mayor empresa del sector, Coal India. La decisi&oacute;n pol&iacute;tica de vender carb&oacute;n con subsidios de 70% ha contribuido a aumentar la crisis y a mitigar las inversiones en infraestructura.</p>
<p>Coordinar la necesidad de explotar recursos naturales con las necesidades econ&oacute;micas no es tarea f&aacute;cil. Los grupos de regulaci&oacute;n ambiental han trabado muchos proyectos porque algunos incluyen la destrucci&oacute;n de grandes porciones de bosques. Las trabas a la inversi&oacute;n por control de precios m&aacute;ximos han disminuido la explotaci&oacute;n de gas natural tambi&eacute;n.</p>
<p>Hay recursos en India pero hoy la preocupaci&oacute;n principal es c&oacute;mo explotarlos.</p>

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