En cuestión de horas, se sabrá si BP tendrá éxito

Realizado este martes, el nuevo intento de instalar una cúpula en el agujero dejado por el hundimiento de la plataforma Deepwater Horizon debe prosperar o seguir el camino de los anteriores. Había hasta este jueves para conocer los resultados.

14 julio, 2010

<p>Hasta el amanecer del mi&eacute;rcoles, seg&uacute;n el segundo comunicado de British Petroleum, &ldquo;los trabajos parecen ir bien encaminados y las etapas previstas van cumpli&eacute;ndose&rdquo;. Es una prueba suprema para la campana de casi 70 toneladas que puede desviar 95.000 litros diarios a un buque tanque anclado en la vecindad.<br />
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Por el momento, los altos registros de presi&oacute;n indican que el sistema funciona. Si la presi&oacute;n baja, significara que hay otro agujero en el pozo. En cualquier caso, el flujo de magma no ser&aacute; interrumpido hasta que dos pozos aliviadores sean perforados. Eso reci&eacute;n suceder&aacute; probablemente a mediados de agosto.<br />
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Se trata, es evidente, de soluciones apenas temporarias. Pero deparan la mejor esperanza de frenar un derrame sin precedentes en Estados Unidos, que golpea los ecosistemas de Texas, Luisiana, Misisipi, Alabama y Florida. La situaci&oacute;n estuvo a punto de complicarse, la semana pasada, con el paso de Alex, el primer hurac&aacute;n de la temporada. <br />
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Los habitantes de esos cinco estados no se forjan ilusiones. Saben que &ldquo;habr&aacute; manchas negras dando vueltas al norte del golfo de M&eacute;xico durante uno a dos a&ntilde;os&rdquo;, sostiene William Nungesser, intendente de Plaquemines, Luisiana. &ldquo;Inclusive si el derrame fuera bloqueado ya, nos esperar&iacute;a una limpieza masiva&rdquo;.<br />
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Al comenzar las operaciones, el almirante Thaddeus Allen &ndash;ex jefe de prefectura y hoy comandante a cargo de incidentes- fijaba entre seis y 48 horas la duraci&oacute;n del nuevo intento. Pero Kent Wells, vicepresidente al mando de BP, se negaba a dar cifras, &ldquo;para evitar especulaciones&rdquo;. <br />
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La c&uacute;pula se prueba cerrando el mismo tiempo tres v&aacute;lvulas separadas que deben encajar y ahogar los hidrocarburos que entran en aguas libres. La compa&ntilde;&iacute;a apuesta a que ya no descargue magma al golfo durante los ensayos. Si se decide que la campana no soportar&aacute; la presi&oacute;n, podr&aacute;n conectarse m&aacute;s ca&ntilde;er&iacute;as a los barcos aliviadores.</p>
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