El FMI corre a rescatar a Ucrania

El FMI anunció un rescate a Ucrania de US$ 14 a 18.000 millones, cuyos pagos se iniciarán en abril. El “acuerdo standby”, recibe tratamiento urgente en el directorio por la preocupación de que Kiev no pueda afrontar sus deudas.

El acuerdo del FMI será una ayuda importante para el gobierno de Ucrania en su lucha por estabilizar la economía del país mientras los tanques rusos se alistan en sus fronteras. Las reservas de divisas han bajado hasta cubrir apenas dos meses de importaciones y el ministro de economía advirtió esta semana que espera que la economía se contraiga por lo menos 3% este año.

Se espera que este acuerdo destrabe la ayuda bilateral y multilateral que se había condicionado a un acuerdo con el Fondo, con un apoyo internacional de aproximadamente US$ 27.000 millones en los próximos dos años. El FMI ha dicho que la suma exacta que aportará será fijada una vez que la otra ayuda internacional se haya decidido.

El paquete del FMI viene con importantes condicionalidades. Estas exigen, por ejemplo, que Ucrania adopte una tasa de cambio flexible y abandone la tasa fija que durante tanto tiempo mantuvo a la moneda nacional, el hryvnia, pegada al dólar a nivel artificialmente alto.

Una segunda condición es el ajuste fiscal, con la meta de reducir el déficit de presupuesto alrededor de 2,5 puntos porcentuales del PBI para 2016. Arseniy Yatseniuk, el primer ministro de Ucrania, dijo esta mañana que el país no tiene más opción que aceptar las reformas exigidas porque “está al borde de la bancarrota económica y financiera”. Hablando ante el parlamento, dijo que la economía podría contraerse 10% si no se toman medidas urgentes.

El precio que Ucrania dentrá que pagar por el gas ruso subirá 79% desde abril a US$ 480 por 1.000 metros cúbicos, dijo, lo cual contribuiría a que la inflación suba entre 12 y 14% durante este año.

El primer ministro de Japón, Shinzo Abe, anunció esta semana que su gobierno aportaría US$ 1.500 millones y la UE está tratando de asegurar un acuerdo final por otros €1.600 millones.

Estados Unidos celebró el acuerdo como “una poderosa señal de apoyo de la comunidad internacional al gobierno ucraniano”. Un comunicado de la Casa Blanca instó “tanto al gobierno de Ucrania como al FMI a actuar rápidamente y completar los pasos necesarios para lograr la aprobación del directorio del FMI”. La ayuda estadounidense, en forma de un préstamo de US$ 1.000 millones y asistenci técnica y financiera, está detenida desde hace días en el Congreso mientras demócras y republicanos discuten si la ayuda debería o no incluir un párrafo sobre el financiamiento de Washington al FMI.

Wolfgang Schäuble, ministro de finanzas alemán, dijo que ucrania debería recibir sólo ayuda de emergencia antes de sus elecciones presidenciales el 25 de mayo.

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