Aseguradoras médicas, en la mira de la Casa Blanca

El gobierno federal se ha lanzado sobre el rubro por alto costo de pólizas y primas. Durante años, éstas han subido muy por encima de la inflación en los cincuenta estados: de 90 a casi 150% en el decenio 1999-2008.

22 septiembre, 2009

<p>Entretanto, el salario de bolsillo se elevaba 38% y 28% el &iacute;ndice de precios minoristas. As&iacute; revela el consejo nacional de asesores econ&oacute;micos, dependiente de la presidencia. &ldquo;En cada estado de la Uni&oacute;n, las primas han aumentado y no cesan de presionar sobre los presupuestos familiares v&iacute;a costos de la atenci&oacute;n m&eacute;dica&rdquo;, se&ntilde;ala el informe.<br />
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Este martes, el vicepresidente Joseph Biden comentaba esos n&uacute;meros ante la <em>National Association of Insurance Commissioners </em>(NAIC). Vale decir, la entidad que agrupa a los agentes y productores de seguros.<br />
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&Eacute;ste es otro paso en la dura puja de Barack Obama para hacer aprobar por el Senado una dr&aacute;stica reforma en el sistema nacional de salud. Entre sus objetivos figura generar competencia a las aseguradoras y ampliar la cobertura a 46 millones de pobres sin prestaciones m&eacute;dicas.<br />
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En la estructura actual, se trata de un negocio que factura US$ 2,5 billones anuales. Eso explica la feroz campa&ntilde;a desatada por ultraconservadores y fundamentalistas evang&eacute;licos, o sea el &ldquo;cintur&oacute;n b&iacute;blico&rdquo; de Estados Unidos. Estos sectores inclusive atacan al presidente por razones raciales y a Biden por secundarlo.<br />
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Seg&uacute;n un vocero del consejo, el proyecto abarcar&aacute; reglas m&aacute;s estrictas para las compa&ntilde;&iacute;as aseguradoras. A diciembre &uacute;ltimo, menos de la mitad de los estados exig&iacute;an una revisi&oacute;n de costos, en nivel local, antes de autorizar alzas de primas y p&oacute;lizas. Pese a que esos incrementos se tradujeran en ganancia pura.<br />
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Am&eacute;n de grupos extremistas, la propuesta de Obama es asediada por cr&iacute;ticos y demorada en el Capitolio. Ah&iacute; son fuertes tres cabildeos agresivos: las aseguradoras (NAIC responde a ellas), las cl&iacute;nicas privadas (sus sat&eacute;lites) y las asociaciones de m&eacute;dicos. En cuanto a lo pol&iacute;tico, casi todos los legisladores republicanos y algunos dem&oacute;cratas tambi&eacute;n disparan con munici&oacute;n gruesa u obstruyen los debates.</p>
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